Demi diable

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Demi diable
Un demi diable (très fortement grossi, en réalité, il ne mesure qu'un peu moins d'un centimètre environ) sur une tige, en Belgique
Un demi diable (très fortement grossi, en réalité, il ne mesure qu'un peu moins d'un centimètre environ) sur une tige, en Belgique
Nom(s) commun(s) Demi diable
Nom scientifique Centrotus cornutus
Classification Insecte de la famille des membracides
Répartition Europe
Taille jusqu'à 8 mm
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Le demi diable, ou cigale cornue (nom scientifique : Centrotus cornutus) est un petit insecte, cousin éloigné des cigales, reconnaissable par les bosses en forme de cornes qu'il porte sur le dos. C'est l'un des très rares insectes européens de la famille des membracides, des cousins des cigales caractérisés, justement, par les bosses ou les épines qu'ils portent sur le dos, et que l'on appelle couramment « cigales bossues », ou « cigales cornues ».

Ce sont ces bosses, semblables à des cornes, qu'il porte sur le dos, qui ont valu au demi diable son nom courant. Elle lui servent de camouflage pour se confondre dans son environnement et échapper ainsi à ses prédateurs. Le demi diable a également en Europe un cousin plus rare, le petit diable, plus petit (jusqu'à 5 mm de long), et un cousin éloigné, le grand diable (faisant partie d'une famille proche, mais différente, les cicadelles), qui lui est plus grand, et peut mesurer jusqu'à 18 mm de long. Tous les trois ont le corps brun ou gris, et possèdent des bosses en forme de cornes sur le dos, et pratiquent le mimétisme. Le demi diable a été appelé ainsi car il est de taille intermédiaire. C'est, de loin, le plus courant des trois.

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