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Damas

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Damas
La place des Omeyyades, dans le centre-ville de Damas.
La place des Omeyyades, dans le centre-ville de Damas.
Administration
Blason de la ville de Damas.
Blason de la ville de Damas.
Nom local (ar) دمشق
Statut Ville
Pays Syrie Syrie
Région Damas
Site Web (ar) http://www.damascus.gov.sy/
Démographie
Population 2 584 771 hab. (en 2023)
Gentilé Damascène
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Damas (en arabe دمشق Dimachq) est la capitale de la Syrie et l'une des plus anciennes villes habitées au monde1. Avec 2 584 771 habitants en 20232, c'est la plus grande ville du pays. Elle est située à 754 km à l'ouest de Bagdad (Irak) et à 85 km à l'est-sud-est de Beyrouth (Liban).

En tant que capitale, elle abrite les institutions du pouvoir politique syrien comme la présidence et le Parlement. Elle est le centre économique du pays, où y sont installées les principales entreprises3.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Habitée depuis le IVe millénaire, elle est prise par la dynastie égyptienne de Thoutmôsis III vers -148245. Elle devient la capitale du royaume araméen au IXe siècle av. J.-C., où elle est l'objet de plusieurs guerres contre le royaume de Juda. Après sa destruction par les Babyloniens, elle est occupée par les Grecs au IIIe siècle av. J.-C. puis passe sous le giron de l'Empire romain trois siècles plus tard6. Divisée entre Romains et Perses, elle est capturée par la dynastie des Omeyyades en 635. Elle devient une ville de grande importance, formant la capitale et le centre économique du nouvel État4. À l'avènement des Abbassides, elle est cependant reléguée au second plan et la capitale déplacée à Bagdad7. Son développement économique est également ruiné par l'instabilité politique dans la région, qui est un foyer de contestations4. Au XIe siècle, la prise de la ville par les Turcs lui réassure un certain prestige, devenant un lieu stratégique de stockage de munitions dans le contexte des croisades et se voit affirmer un influent pouvoir religieux. Elle s'étend par l'installation de commerçants et d'artistes3.

Après un bref déclin après l'invasion mongole de la Syrie, le territoire se redresse sous le contrôle des Mamelouks et prospère durant plusieurs siècles, le commerce d'épices se répandant dans la région grâce aux liaisons de la ville avec la Palestine. Elle est cependant touchée par la peste noire en 1349, et est pillée par le dirigeant mongol Tamerlan en 14013. En 1516, Damas, qui subissait la concurrence du marché turc avec Alep, est conquise par les Ottomans qui y développent l'urbanisme. Occupée de 1832 à 1840 par les troupes de Méhémet Ali4, le commerce avec les puissances occidentales s'approfondit après la reprise de la ville par les Ottomans3. Elle se modernise et forme l'un des centres de diffusion du panarabisme à la chute de l'Empire ottoman8.

Période moderne[modifier | modifier le wikicode]

Capitale d'un éphémère État arabe, elle est confiée par la Société des Nations à la France en 1920. Elle est impactée par des révoltes panarabistes pendant la période coloniale française qui aboutissent à un bombardement, en 1925. Devenant la capitale de la Syrie indépendante en 1946, elle en forme le centre économique et démographique, s'étendant avec les exodes des Palestiniens et des Druzes du Golan8.

Damas est la ville d'où commencent des manifestations massives opposées au régime de Bachar el-Assad, le 15 mars 2011, qui amènent à une guerre civile9. À partir de 2012, des affrontements opposent l'armée syrienne fidèle au régime à l'armée syrienne libre dans la banlieue de Damas, qui évacue finalement ses positions dans la zone au printemps 201810.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Damas est située dans le sud-ouest de la Syrie, à proximité des frontières libanaise et israélienne, et est traversée par la rivière Barada. Elle est implantée sur un terrain montagneux, à plus de 700 mètres d'altitude, dans les massifs de l'Anti-Liban. Les environs de la ville, qui est éloignée des rives de la mer Méditerranée de plus de 80 kilomètres, sont majoritairement désertiques.

Le climat de la ville est méditerranéen, avec des étés chauds et secs et des hivers rudes et humides. Les températures vont jusqu'à une trentaine de degrés Celsius en été, et jusqu'à une dizaine en hiver11.

Architecture et culture[modifier | modifier le wikicode]

Damas est divisée en deux parties, correspondant à une partie historique (regroupant les principaux monuments) et une partie moderne. L'architecture de la ville est principalement islamique, comprenant des vestiges de l'époque omeyyade et ottomane, mais comporte également des restes de fortifications romaines12. Centre historique et religieux lors du règne des dynasties musulmanes, la ville ne conserve que peu de lieux de cultes issus de ces périodes : le principal monument restant est la Grande Mosquée des Omeyyades, une des réalisations les plus réputées de l'Islam et une des plus grandes mosquées au monde13. Des travaux d'aménagement réalisés sous la période coloniale française sont encore visibles aujourd'hui14.

Depuis 2011, la guerre civile touchant la Syrie a fragilisé la préservation du patrimoine culturel. Peu impacté par les affrontements, le centre historique de Damas est cependant placé en 2013 sur la liste du patrimoine mondial en danger par l'UNESCO15.

Références[modifier | modifier le wikicode]

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33° 30′ 41″ N 36° 18′ 23″ E / 33.511389, 36.306389