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Déclinaisons en latin

« Déclinaisons en latin » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Les mots latins changent de forme selon leur fonction (leur cas) dans la phrase : c'est la déclinaison.

Ils varient aussi selon leur genre et leur nombre, comme en français.

Il existe trois genres, avec un neutre en plus du masculin et du féminin (il n'existe pas vraiment de règle pour déterminer le genre d'un nom) et deux nombres, singulier et pluriel, comme en français.

Les nom latins n'ont pas d'article défini (le, la, les) ou indéfini (un, une, des). Ainsi, aqua peut signifier "eau, l'eau, de l'eau" ou canis "chien, le chien, un chien".

Les cas[modifier | modifier le wikicode]

En latin, il existe six cas :

Tous les noms ne se déclinent pas de la même façon, c'est pourquoi on range habituellement les différents types en cinq déclinaisons, selon la forme du génitif : c'est pourquoi, dans un dictionnaire, on donne toujours le nominatif et le génitif, ainsi que le genre du nom.

Exemple : aqua, aquae, f (eau) la plupart du temps, on donne seulement la finale du génitif aqua, -ae

Avant d'aborder les déclinaisons, il faut retenir quelques "trucs" utiles à la mémorisation qui sont valables tout le temps :

  • Les masculins et les féminins ont un accusatif singulier qui se termine par -m, et l'accusatif pluriel par -s.
  • Le nominatif, le vocatif et l'accusatif des neutres sont identiques au singulier comme au pluriel, et leur pluriel se termine toujours en -a.
  • Au pluriel, le nominatif et le vocatif d'une part, le datif et l'ablatif d'autre part, ont la même forme.

Les cinq déclinaisons[modifier | modifier le wikicode]

Première déclinaison : génitif en -ae / -arum[modifier | modifier le wikicode]

Cette déclinaison comprend en majorité des noms féminins, mais aussi quelques noms masculins qui se déclinent de la même façon (exemple : agricola, ae, m "paysan"), mais qui demandent un accord d'adjectif au masculin. Il n'y a pas de noms neutres dans la première déclinaison.

rosa, ae, f : "la rose"


Cas Singulier Pluriel
N rosa rosae
V rosa rosae
Acc rosam rosas
G rosae rosarum
D rosae rosis
Abl rosa* rosis

* L'ablatif singulier aquā ne diffère du nominatif que par la longueur du a. Cependant, l'écriture latine ne note généralement pas la longueur des voyelles - pourtant très importante en latin - et de nombreux textes l'écrivent de façon identique au nominatif.

Il existe une chanson de Jacques Brel nommée rosa, qui raconte le temps où il devait apprendre sa première déclinaison latine. Cette chanson [1] aide d'ailleurs à l'apprendre !

Deuxième déclinaison : génitif en -i / -orum[modifier | modifier le wikicode]

Cette déclinaison comprend deux types de noms : des noms en -us, i masculins pour la plupart (avec quelques féminins de déclinaison identique comme laurus, i, f "laurier"), et des noms neutres en -um, -i. Les neutres ne diffèrent des masculins qu'au trois premiers cas (nominatif-vocatif-accusatif).

Attention : les noms en -ius en en -ium prennent régulièrement deux i (un appartient au radical, l'autre à la terminaison) au génitif singulier, nominatif pluriel et datif-ablatif pluriel. Ainsi filius "fils" donne filii et filiis, mais il arrive que ces deux i se réduisent à un seul. D'autre part, le vocatif des noms en -ius est un -i simple au lieu de -e (filius donne fili).


dominus, i, m : "maître"


Cas Singulier Pluriel
N dominus domini
V domine domini
Acc dominum dominos
G domini dominorum
D domino dominis
Abl domino dominis

templum, i, n : "temple"


Cas Singulier Pluriel
N templum templa
V templum templa
Acc templum templa
G templi templorum
D templo templis
Abl templo templis


Il existe enfin quelques masculins sans terminaison au nominatif et au vocatif singuliers : ils se finissent par er. En dehors de ces deux cas, il se déclinent de la même façon que dominus. Il y en a de deux sortes : ceux qui ajoutent les terminaisons de dominus (-um, -i, -o, etc.) directement après er, et ceux pour qui le e de er disparaît quand on y ajoute les terminaisons. Il y en a un seul en ir, uir "homme, mâle" qui se décline comme puer.


puer, pueri, m : "enfant, adolescent" → maintient de er tel quel

Cas Singulier Pluriel
N puer pueri
V puer pueri
Acc puerum pueros
G pueri puerorum
D puero pueris
Abl puero pueris

ager, agri, m : "champ" → changement de er en simple r


Cas Singulier Pluriel
N ager agri
V ager agri
Acc agrum agros
G agri agrorum
D agro agris
Abl agro agris

Troisième déclinaison : génitif en -is / -(i)um[modifier | modifier le wikicode]

Cette déclinaison est la plus compliquée des cinq déclinaisons latines, mais c'est aussi celle qui comprend le plus de noms, aussi bien des masculins, des féminins que des neutres. Elle se divise en deux sous-groupes principaux, selon que le génitif pluriel est en -ium ou en -um. On appelle souvent les noms du premier groupe parisyllabiques parce que leur nombre de syllabes est généralement le même au nominatif et au génitif singuliers (il y a des exceptions qui seront expliquées plus loin), et les noms du deuxième groupes imparisyllabiques parce que le nombre de syllabes n'est pas le même au deux cas.

Parisyllabiques et faux imparisyllabiques[modifier | modifier le wikicode]

Ils ont le génitif pluriel en -ium (quelques exceptions l'ont en -um) et le neutre pluriel est en -ia. Ce groupe comprend des masculins et des féminins dont le nominatif singulier est en -is et des neutres dont le nominatif singulier est en -e, mais aussi des noms qui sont d'anciens parisyllabiques et qui ont perdu leur terminaison au nominatif : on les appelle faux imparisyllabiques. Ils ne sont pas très difficiles à reconnaître :

  • masculins et féminins dont le radical est terminé par deux consonnes : urbs, urbis, f : "ville" ; ars, artis, f : "art, technique"
  • neutres terminés par al ou ar au nominatif : animal, animalis, n : "être vivant, animal"

Attention à l'ablatif neutre singulier : il est identique au datif singulier, en -i et non en -e.


ignis, is, m : "feu"


Cas Singulier Pluriel
N ignis ignes
V ignis ignes
Acc ignem ignes
G ignis ignium
D igni ignibus
Abl igne ignibus


mare, is, n : "mer"


Cas Singulier Pluriel
N mare maria
V mare maria
Acc mare maria
G maris marium
D mari maribus
Abl mari maribus


ars, artis, f : "art, technique"


Cas Singulier Pluriel
N ars artes
V ars artes
Acc artem artes
G artis artium
D arti artibus
Abl arte artibus


animal, animalis, n : "être vivant, animal"


Cas Singulier Pluriel
N animal animalia
V animal animalia
Acc animal animalia
G animalis animalium
D animali animalibus
Abl animali animalibus

Imparisyllabiques[modifier | modifier le wikicode]

Ils ont le génitif pluriel en -um et le neutre pluriel est en -a. Ils n'ont pas de terminaison au nominatif/vocatif singulier, les terminaisons de la troisième déclinaison (-em, -is, -i, etc.) s'ajoutent à un radical qui peut être identique à la forme du nominatif singulier mais qui est la plupart du temps différent (et parfois très modifié). Les neutres imparisyllabiques ont très souvent un radical différent de la forme du nominatif. Pour avoir le radical de déclinaison d'un nom, il suffit d'enlever le -is du génitif singulier.


arbor, arboris, f : "arbre" (féminin en latin) → radical identique à la forme du nominatif singulier


Cas Singulier Pluriel
N arbor arbores
V arbor arbores
Acc arborem arbores
G arboris arborum
D arbori arboribus
Abl arbore arboribus


eques, equitis, m : "cavalier" → radical différent


Cas Singulier Pluriel
N eques equites
V eques equites
Acc equitem equites
G equitis equitum
D equiti equitibus
Abl equite equitibus


corpus, corporis, n : "corps" → radical différent


Cas Singulier Pluriel
N corpus corpora
V corpus corpora
Acc corpus corpora
G corporis corporum
D corpori corporibus
Abl corpore corporibus

Quatrième déclinaison : génitif en -us / -uum[modifier | modifier le wikicode]

Cette déclinaison ne contient pas beaucoup de mots. Il y en a de deux types : des noms en -us, -us, presque tous masculins sauf manus "main" et domus "maison" (ce dernier mot a d'ailleurs une déclinaison à part), et des neutres en -u, -us (ces derniers sont très peu nombreux).

manus, us, f : "main"


Cas Singulier Pluriel
N manus manūs*
V manus manūs*
Acc manum manūs*
G manūs* manuum
D manui manibus**
Abl manu manibus**

cornu, us, n : corne


Cas Singulier Pluriel
N cornu cornua
V cornu cornua
Acc cornu cornua
G cornūs* cornuum
D cornui cornibus**
Abl cornu cornibus**

* Même remarque que pour aqua/aquā : seule la longueur du u permet de distinguer ces formes du nominatif singulier (pour cornu ce n'est pas vraiment nécessaire, mais on l'a gardé pour tout homogénéiser).

** Quelques noms ont -ubus à la place de -ibus comme artus "membre" qui donne artubus.

Une déclinaison très particulière : domus[modifier | modifier le wikicode]

Ce nom a en quelque sorte une déclinaison hybride, un mélange entre les deuxième et quatrième déclinaisons. Plusieurs cas peuvent avoir une terminaison soit de deuxième, soit de quatrième déclinaison (certaines terminaisons sont de toute façon les mêmes pour les deux déclinaisons).


domus, -us / -i, f : "maison, maisonnée"


Cas Singulier Pluriel
N domus domūs
V domus domūs
Acc domum domūs / domos
G domūs / domi domuum / domorum
D domui / domo domibus
Abl domu / domo domibus

Cinquième déclinaison : génitif en -ei / -erum[modifier | modifier le wikicode]

Celle-ci contient encore moins de mots que la quatrième, tous féminins à quelques exceptions près comme dies, ei "jour" masculin ou féminin selon le sens (il n'y a pas de neutres, comme à la première déclinaison). Les mots dies et res "chose, affaire" sont deux noms très utilisés.

dies, ei, m ou f : jour


Cas Singulier Pluriel
N dies dies
V dies dies
Acc diem dies
G diei dierum
D diei diebus
Abl die diebus

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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