Décimation

« Décimation » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Du temps où la décimation était un châtiment militaire...

La décimation était une punition collective au temps de la République romaine.

Lorsqu'une légion romaine avait été sévèrement vaincue, il était considéré que la défaite était une faute collective de l'ensemble de la troupe. Par conséquent, il était procédé à un tirage au sort parmi les légionnaires survivants, et un sur dix était alors exécuté.

Le sens a depuis dérivé, et quand on utilise aujourd'hui le verbe « décimer », on ne fait plus référence à un massacre d'un dixième des personnes présentes, mais à un massacre beaucoup plus général des troupes par l'ennemi.

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