Cyanobactérie

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Anabaena, une cyanobactérie très courante, vue au microscope et grossie 1600 fois.

Les cyanobactéries sont un groupe de bactéries. Il en existe de très nombreuses espèces. On les appelle aussi cyanophycées.

Les cyanobactéries sont des êtres vivants microscopiques, formés d'une seule, ou de quelques cellules. La plupart sont aquatiques, ou vivent dans les animaux très humides. Elles forment des groupes très importants, et apparaissent sous forme d'un dépôt bleu-vert appelé biofilm (d'où leur ancien nom d'"algues bleues-vertes").

Certaines colonies de cyanobactéries forment des sortes de roches calcaires autour de leur colonies, appelés stromatolithes. On connaît des stromatolithes fossiles vieux de plus de 3 milliards d'années! Ils prouvent que des cyanobactéries existaient déjà à cette époque, et qu'elles sont donc les plus anciens êtres vivants que l'on connaisse sur Terre.

Les cyanobactéries se nourrissent par photosynthèse : comme les plantes, elles contiennent des pigments de couleur bleu ou verte, qui leur permettent de capter la lumière du soleil, pour consommer du dioxyde de carbone et rejeter du dioxygène. On pense que ce sont des cyanobactéries qui ont créé le dioxygène de l'air, il y a des milliards d'années (au Néoarchéen).

Certaines cyanobactéries sont très communes, et sont utilisées dans l'alimentation, comme la spiruline.

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