Nuage

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En météorologie, un nuage est une masse visible de gouttelettes d'eau ou de cristaux de glace en suspension dans l'atmosphère. Les nuages sont à l'origine des précipitations comme la neige et la pluie par exemple. Les nuages ont une action sur la température, il fait plus chaud quand le ciel est dégagé et plus frais quand il y a des nuages car ces derniers empêchent le rayonnement solaire de passer.1

Formation des nuages[modifier | modifier le wikicode]

Sous l'action du soleil, de l'eau s'évapore en permanence des océans, des lacs ou plus simplement du sol. Lorsque cette eau atteint une certaine altitude, elle se refroidit et forme généralement de petits cristaux de glace, à cause d'une température et d'une pression moindre. Lorsque ce refroidissement se produit près du sol, cela donne du brouillard. On distingue deux types de condensations :

  • La condensation par refroidissement : l'air chaud s'élève et se refroidit lors de son ascension, sa vapeur d'eau se transforme en gouttelettes. Ce processus va donner des nuages cumuliformes.1
  • La condensation par apport de vapeur d'eau : un apport de vapeur d'eau dans une masse d'air proche de saturation ( humidité très élevée ) va provoquer une condensation, exemple une nappe de brouillard au dessus de l'eau.1

Types de nuages[modifier | modifier le wikicode]

Classification des nuages en fonction de leur altitude

On distingue deux types de nuages, les cumulus, qui sont des nuages épais mais peu étendus horizontalement, et les stratus, qui sont des nuages très larges et assez réguliers.

Les deux types de nuages (cumulus et stratus) sont divisés en quatre groupes selon la hauteur de leur base (et non l'altitude de la cime). On qualifie le nuage élevé de cirrus et le nuage d'altitude moyenne d'altus. Il n'existe pas de préfixe pour les nuages bas.

Nuages hauts (Famille A)[modifier | modifier le wikicode]

Ils se forment au-dessus de 5000 mètres dans la région froide qu'est la troposphère. Ils sont classés en utilisant le préfixe cirro- ou cirrus. À cette altitude, l'eau gèle quasiment toujours : les nuages sont donc composés de cristaux de glace.

Nuages intermédiaires (Famille B)[modifier | modifier le wikicode]

Ils se développent entre 2000 et 5000 mètres et sont classés en utilisant le préfixe alto-. Ils sont formés de gouttelettes d'eau.

Nuages bas (Famille C)[modifier | modifier le wikicode]

Ce sont des nuages de basses altitudes (jusqu'à 2000 mètres) qui incluent les stratus. Lorsque ces derniers rencontrent la terre, on les appelle brouillard.

Nuages verticaux (Famille D)[modifier | modifier le wikicode]

Ces nuages peuvent avoir de forts courants verticaux et s'élèvent bien au-dessus de leur base. Ils se forment à différentes altitudes.


Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Nuage de Wikipédia.


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  1. 1,0, 1,1 et 1,2 Le guide de la météorologie, Nicolas Chéreau, CMD Edition pour la Blanche Porte