Cromlech des Almendres

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Le cromlech des Almendres (en portugais : cromeleque dos Almendres) est un important monument mégalithique situé sur une colline, en pleine campagne, à 12 km à l'ouest d'Évora, au Portugal.

Le cromlech des Almendres

C'est le plus important monument mégalithique de toute la péninsule Ibérique, et il est très bien conservé. Certains monolithes atteignent trois mètres de haut.

Le cromlech n'est pas très connu, car il n'a été découvert qu'en 1964, lors de relevés de terrain destinés à dresser la carte géologique du Portugal.

Il est accompagné d'un menhir, complètement isolé, situé à 1 km de là.

Le cromlech[modifier | modifier le wikicode]

Chronologie[modifier | modifier le wikicode]

Le cromlech a été érigé du VIe au IIIe millénaire av. J.-C..

  • Au Néolithique ancien est érigé un ensemble de monolithes regroupés en trois cercles concentriques.
  • Le Néolithique moyen voit apparaître une nouvelle enceinte, sous la forme de deux ellipses concentriques.
  • D'autres monolithes sont ajoutés au Néolithique final, certains avec des gravures à signification religieuse.


Structure[modifier | modifier le wikicode]

Les deux enceintes contiguës présentent une orientation est-ouest.

L'enceinte la plus occidentale se compose de trois cercles concentriques, comptant en tout 24 monolithes. Le cercle extérieur a environ 18,8 m de diamètre, et le cercle intérieur 11,4 m.

Le menhir des Almendres

La seconde enceinte, plus à l'est, de forme ovale, datant du Néolithique moyen, comptait à l'origine 56 menhirs, disposés en deux ellipses concentriques, dont la plus grande mesure 43,6 m × 32 m.

Au Néolithique final, de nouveaux menhirs sont érigés à l'intérieur de l'enceinte ovale et des symboles sinueux en creux sont ajoutés à certains des monolithes déjà en place. L'un des menhirs présente une silhouette anthropomorphe cerclée, associée à des bâtons. Un autre menhir présente treize bâtons sculptés en relief.

Découverte et étude du cromlech[modifier | modifier le wikicode]

Le cromlech, découvert en 1964, a fait l'objet de trois campagnes d'études et de fouilles : il a révélé des fragments de céramique, une hache de pierre polie et les traces d'un petit village du Chalcolithique.

Le menhir[modifier | modifier le wikicode]

Le menhir des Almendres est un monument à part, érigé à 1,3 km au nord-est du cromlech. C'est un grand monolithe de granite porphyroïde, haut de 3,50 m, de section elliptique.

Vikilien pour compléter sur les cromlechs[modifier | modifier le wikicode]

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Cromlech des Almendres de Wikipédia.

38° 33′ 27″ N 8° 03′ 40″ W / 38.557533, -8.061191