Croisade de Varna

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La bataille de Varna par Jan Matejko

La croisade de Varna est une succession d’événements s'étant déroulés de 1443 à 1444 entre les croisés et l'Empire ottoman. Elle aboutit à la victoire décisive des ottomans à Varna le 10 novembre 1444.

Contexte[modifier | modifier le wikicode]

En 1428, l'Empire ottoman, alors en guerre contre la république de Venise, signe une paix temporaire avec le royaume de Hongrie et désigne le despotat de Serbie comme état-tampon. A la fin de la guerre en 1430, les Ottomans reviennent à leur politique traditionnelle consistant à occuper tous les territoires au sud du Danube.

En 1432, le sultan Mourad II attaque la Transylvanie. Après la mort de l'empereur germanique Sigismond de Luxembourg en 1437, les attaques s'intensifient. Fin 1439, Smederevo capitule et le sultan ottoman réussit à faire de la Serbie une province de son empire. Georges Ier Brankovitch s'enfuit alors vers la Hongrie.

Le sultan assiège alors la forteresse de Belgrade (en Serbie) , mais il échoue et est forcé de retourner en Anatolie (Turquie) pour faire face aux attaques des Karamanides.

L'Église catholique, quant à elle, plaide pour une croisade contre les Ottomans.

Déroulement[modifier | modifier le wikicode]

Débuts[modifier | modifier le wikicode]

Le 1er janvier 1443, le pape Eugène IV publie une bulle appelant à la croisade. Début mai 1443, les Turcs paraissent en difficultés ce qui favoriserait leur expulsion d'Europe. La guerre est déclarée contre l'Empire ottoman le jour du dimanche des Rameaux 1443. Avec 40 000 hommes, Jean Hunyadi franchit le Danube et prend Nish et Sofia.

Les croisées attaquent à la mi-octobre, car le sultan n'aura pas le temps de mobiliser son armée, principalement composée de cavaliers, alors occupés aux récoltes pour payer les taxes. Les armures des croisés sont meilleures et rendent donc les armes ottomanes inefficaces.

Proposition de paix[modifier | modifier le wikicode]

Entre juin et août 1444, des négociations commencent à Edirne et se terminent à Szeged en vue d'un traité de paix. Les croisés ne sont pas favorables à un traité de paix, tout particulièrement le cardinal Giuliano Cesarini qui fait pression pour continuer la croisade. Le 15 août 1444, la paix de Szeged entre en vigueur.

Fin[modifier | modifier le wikicode]

La croisade reprend cependant et le sultan est sorti de sa retraite qu'il avait prise à la suite de ce traité. Le 10 novembre 1444, les deux armées s'affrontent lors de la bataille de Varna. Les ottomans remportent cette bataille au prix de lourdes pertes. Les croisées perdent quant à eux plus de 15 000 hommes et le roi Ladislas III Jagellon est tué lors de la bataille.

Conséquences[modifier | modifier le wikicode]

La plupart des prisonniers européens sont soit tués soit réduits en esclavage. La Hongrie retombe dans une guerre civile jusqu'en juin 1446.

La victoire ottomane de Varna suivie par celle de Kosovo, dissuade les Européens d'envoyer une aide aux Byzantins lors de la prise de Constantinople en 1453 par les Ottomans.

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