Constantine

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Arche naturelle au-dessus du Rhummel, vers 1900.

Constantine (قسنطينة / Qacentina en arabe) est une grande ville du Nord-Est de l'Algérie, peuplée de 448 000 habitants. C'est le chef-lieu de la wilaya de Constantine et la troisième ville la plus grande d'Algérie en terme de population, après Alger et Oran.

Elle se situe à 130 km à l'est de la capitale, Alger.

Le nom de Constantine vient de l'empereur romain Constantin. Le nom de Constantine sous sa forme française reste d'usage courant en Algérie ; cependant, le nom officiel de la ville n'est pas Constantine, mais Qacentina, son nom en arabe.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Constantine est une des villes les plus importantes d'Algérie de par sa situation géographique. C'est la capitale régionale et la métropole urbanisée de l'Est de l'Algérie, bien que plusieurs villes importantes soient situées non loin de Constantine. Elle se situe au Nord-Est de l'Algérie, à un carrefour commercial et économique entre Alger (à 130 km), Batna (à 199 km) et les villes de Skikda et Annaba (à 109 km). La région est entourée de terres agricoles fertiles.

La ville a la particularité de se situer sur un terrain surélevé et très accidenté, sur une position défensive dès l'époque romaine, où Constantine était menacée d'invasions.

Ponts sur le Rhummel[modifier | modifier le wikicode]

Constantine est surnommée la ville des ponts suspendus à cause de ses très nombreux ponts, suspendus ou non. Certains ponts sont modernes (viaduc, pont à haubans...) ; d’autres sont très anciens et chargés d'histoire comme le pont d'El-Kantara, construit à l'époque romaine. La ville possède un patrimoine très riche et varié. Cet aspect de la ville attire beaucoup de touristes, bien qu'Alger reste la ville la plus visitée d'Algérie.

Climat[modifier | modifier le wikicode]

Constantine a un climat continental modéré, mais assez chaud. Ce climat est dû à la proximité de la ville avec la mer Méditerranée. Les températures en hiver sont comprises entre 0 °C et 12 °C et l'été entre 25 °C et 40 °C. Les précipitations sont peu abondantes. Des pics de température sont parfois constatés.

Démographie[modifier | modifier le wikicode]

Constantine compte 448 000 habitants au dernier recensement, ce qui la place dans le trio des villes algériennes les plus peuplées. La population est jeune et la majorité des habitants ont moins de 20 ans. Les seniors représentent une faible portion de la population totale. Le taux de natalité a fortement baissé depuis 1980.

Constantine, en 1840

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

L'histoire de Constantine est longue et ancienne. Les premières traces d'une vie humaine remontent à la période préhistorique : l'occupation de la ville et de la région limitrophe s'est surtout développée au Néolithique. Encore aujourd'hui, il est possible de visiter les grottes où les hommes vivaient dans les périodes anciennes.

Patrimoine[modifier | modifier le wikicode]

Le vaste patrimoine de Constantine est un des atouts majeurs de la ville. Bien que Constantine ait été conquise par de nombreuses civilisations, il subsiste peu de monuments et vestiges anciens.

Le patrimoine religieux de Constantine est caractérisé par un nombre important de mosquées, dont la majorité datent de 1700 à 1900.

Transports[modifier | modifier le wikicode]

Tramway à Constantine.

Le transport routier est en mauvais état, mais reste le plus utilisé pour se déplacer dans la ville. L'autoroute Est-Ouest traverse une partie de la ville.

Le transport ferroviaire se concentre sur la gare de Constantine, qui relie et assure une liaison continue avec les grandes villes (Alger, Oran...).

Le transport urbain se compose de bus, de tramways et d'un téléphérique. Ce moyen de transport est en plein essor et se développe dans la ville.

Le transport aérien se concentre sur l'aéroport international Mohamed Boudiaf. Cet aéroport relie la France, l'Europe et le reste de l'Algérie. Les compagnies aériennes les plus présentes sont Aigle Azur, Air Algérie et Tassili Airlines. Cet aéroport, par où transitent 700 000 passagers par an, est un des plus importants d'Algérie. Il est assez moderne et un nouveau terminal a été inauguré.

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

Article mis en lumière la semaine du 5 mars 2018.
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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Constantine_(Algérie) de Wikipédia.