Congo (fleuve)

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Le Congo et une partie de ses affluents (ceux situés en République démocratique du Congo)

Le Congo (anciennement Zaïre) est un fleuve d'Afrique centrale, servant de frontière naturelle entre la République démocratique du Congo et la République du Congo. C'est le deuxième fleuve d'Afrique par sa longueur (4 371 km), derrière le Nil, et le deuxième du monde pour son débit (75 000 m3/s à son embouchure), derrière l'Amazone. Son bassin mesure 3 450 000 km².

Le cours du Congo est curieux. Prenant sa source au Katanga, une région au sud-est de la République démocratique du Congo, il coule d'abord vers le nord. Son lit est alors une alternance de rapides, de chutes et d'étalements. À partir de la ville de Kisangani, il prend la direction de l'ouest. À partir de Mbandaka, il coule vers le sud-ouest. Il reçoit alors l'Oubangui, la Sangha et le Kasaï. Il s'élargit ensuite pour former, au sein d'une cuvette presque ronde, le Pool Malebo, de part et d'autre duquel sont situées les capitales des deux Congo : Brazzaville (République du Congo) et Kinshasa (République démocratique du Congo). Après avoir franchi les chutes Livingstone, il se jette par un estuaire dans l'océan Atlantique.

Le régime du Congo est de type équatorial (variante du régime hydrologique pluvial) ; il a donc de l'eau toute l'année. La navigation est difficile du fait des nombreux rapides et chutes.

6° 04′ 45″ S 12° 27′ 00″ E / -6.079167, 12.45

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