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Comptoir commercial

« Comptoir commercial » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le comptoir néerlandais de Dejima dans le port de Nagasaki au Japon. Gravure de 1669

Un comptoir commercial est une installation côtière maritime où les navires d'un pays lointain se ravitaillent en denrées fraîches (et au temps de la marine à vapeur en combustible), mais surtout embarquent des produits locaux que des commerçants, la plupart du temps indigènes, sont allés chercher à l'intérieur des terres.

Généralement les comptoirs sont une forme d'implantation dans un pays étranger où la population est trop nombreuse ou bien d'un niveau technique équivalent à celui de l'arrivant ce qui exclut le succès d'une conquête territoriale. Souvent aussi le pays arrivant n'est pas suffisamment peuplé pour fournir une population d'émigrants capables de peupler un nouveau territoire. Il se peut également que le pays où est installé le comptoir veuille limiter la présence des étrangers sur son territoire, mais souhaite tout de même faire des transactions commerciales ; cela a été le cas du Japon du XVIIe au XIXe siècle, qui ne tolérait les marchands hollandais que dans le port de Nagasaki.

Les produits recherchés sont amenés à la côte par les indigènes. Les produits sont stockés dans des magasins et entrepôts jusqu'à ce qu'ils soient en quantité suffisante pour remplir un navire. Le comptoir sert aussi à l'introduction de marchandises étrangères dans le pays d'accueil, le cas le plus célèbre est le commerce triangulaire entre l'Europe occidentale et l'Afrique occidentale.

Les comptoirs commerciaux existent depuis l'Antiquité (Carthage avait de nombreux comptoirs dans la mer Méditerranée occidentale). Au Moyen Âge de nombreuses villes maritimes italiennes comme Venise, Gènes ou Pise ont eu des comptoirs en Méditerranée. Il en est de même pour les villes de la Hanse en mer Baltique et en mer du Nord

Les comptoirs commerciaux sont devenus plus nombreux à partir du XVe siècle avec les voyages de grandes découvertes, ce sont surtout le Portugais et les Provinces-Unies qui ont développé ce genre d'installation. Il y avait des comptoirs négriers spécialisés dans la traite des esclaves africains.

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