Clélie

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Clélie passant le Tibre. Tableau de Jacques Stella (1635-1645)

Clélie est une Romaine choisie en otage pendant la guerre qui oppose les Romains aux Étrusques en 507 av. J.-C.. En effet les Romains devaient fournir des otages pour que Porsenna, roi étrusque, lève le siège de la ville romaine.

Clélie échappe à Porsenna, le roi de l'Étrurie, en demandant de se baigner dans le Tibre ; une fois sur la berge, elle refuse que les soldats la voient nue. Ainsi, elle peut fuir à la nage. et elle arriva jusqu'à Rome .Porsenna exige que la jeune fille lui soit rendue. Ce qui est fait. Mais le roi, admirant son courage, la relâche et elle a le droit de sauver plusieurs otages. Elle choisit les plus faibles : les enfants et les jeunes filles.

Clélie est une héroïne devenue légendaire, elle incarne la vertu romaine, la "virtus romana".

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