Chrysope

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Chrysope
une chrysope, en Belgique
une chrysope, en Belgique
Nom(s) commun(s) Chrysope, Lion des pucerons
Nom scientifique Famille des Chrysopidae (plusieurs espèces
Classification Insecte neuroptère
Régime alimentaire Carnivore
Une larve de chrysope s'attaquant à un puceron
Une larve de chrysope s'attaquant à un puceron
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La chrysope est un petit insecte prédateur. Il en existe plusieurs espèces, les plus connues sont la chrysope nacrée (nom scientifique : Chrysopa perla) et la chrysope verte (nom scientifique : Chrysoperla carnea). Les adultes ont une longueur allant de 10 à 15 mm. La larve de chrysope est, quant à elle, brun-jaune à gris et fusiforme et mesure 7 à 8 mm.

Les chrysopes ressemblent un peu à de minuscules libellules ; pourtant, elles font partie d'un groupe différent, celui des neuroptères : leurs plus proches cousins sont plutôt les ascalaphes, et les fourmilions.

Régime alimentaire[modifier | modifier le wikicode]

On les surnomme « lion des pucerons », car la larve, chasse et mange les pucerons, ce qui rend un grand service à l'agriculture. Ils consomment également d'autres proies, comme les cochenilles, ou les psylles. Comme la coccinelle, certaines chrysopes sont donc utilisées en agriculture biologique, dans la lutte biologique contre d'autres insectes ravageurs. Par contre, le régime de l'adulte diffère complétement puisqu'il aspire le miellat, le nectar et le pollen des fleurs dont il assure au passage la pollinisation.

Habitat[modifier | modifier le wikicode]

Durant l'été, la chrysope adulte se pose, au sec, sur les arbres ou les herbes hautes, là où elle trouve sa nourriture : nectar, pollen, miellat. Les chrysopes passent l'hiver à l'état adulte, elles pondront leurs oeufs dès le mois de février. Elles trouvent refuge sous un tas de bois, d'herbes ou de feuilles sèches, dans les haies, ainsi que dans les dépendances et abris de jardin. Elles vont hiberner pendant l’hiver.

Cycle de vie[modifier | modifier le wikicode]

C'est donc à la sortie de l'hiver, en février-mars, que la chrysope dépose ses oeufs (jusqu'à 1 000 en un cycle) sur les plantes, à proximité des premières colonies de pucerons. En avril, les oeufs libèrent les larves qui, affamées, se jettent sur les pucerons. C'est en juin et en juillet que la présence des larves est la plus marquée. Elles passeront ensuite à l'état de nymphe puis d'adulte. Un cycle complet de développement prend entre 3 semaines à 2 mois. 2 à 3 générations peuvent se succéder sur une saison.

En moyenne, les chrysopes vivent seulement 2 mois. Seulement si elles parviennent à survivre à l‘hiver, elles peuvent vivre plus longtemps. Pour se protéger du froid, les adultes se réfugient tout l’hiver dans des tas de bois, des haies, des abris de jardin, des dépendances de maisons, sous les feuilles mortes, etc.

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