Chiffre arabe

« Chiffre arabe » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Cadran d'un téléphone en Égypte : les touches sont en chiffres arabes occidentaux et en « vrais » chiffres arabes.

Les chiffres arabes sont les chiffres que nous utilisons encore aujourd'hui dans nos calculs. Ils appartiennent au système décimal, ce qui signifie que tout nombre peut s'écrire à partir de dix chiffres. Ces dix chiffres sont : 0 ; 1 ; 2 ; 3 ; 4 ; 5 ; 6 ; 7 ; 8 et 9.

Origine

Les chiffres arabes ont été introduits en Europe occidentale au Moyen Âge par les mathématiciens de l'Espagne musulmane (Al-Andalous), puis des mathématiciens des pays chrétiens dont Leonardo Fibonacci les ont fait connaître dans d'autres pays.

En réalité, les chiffres en écriture arabe sont assez différents des « chiffres arabes » des écritures occidentales.

Les chiffres arabes dérivent eux-mêmes des chiffres indiens plus anciens, encore en usage en Inde.

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