Chevaux du chevalier

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Un chevalier sur son destrier. Miniature du début du XIVe siècle

Au Moyen Âge, les chevaliers disposaient de plusieurs types de chevaux. Chacun avait une utilisation particulière, le voyage ou la parade, le combat, le transport du matériel. L'entretien d'un cheval était très coûteux (céréales, foin...); de plus il fallait du personnel pour s'occuper des différents chevaux.

Le destrier

Le destrier est le cheval de combat (à la bataille ou au tournoi). Son nom lui vient du fait que l'écuyer pour le conduire se tenait à droite. C'est un cheval robuste (car il doit porter le cavalier qui a un poids important: le poids du cavalier plus une cinquantaine de kilos d'équipement). Il doit être endurant car les combats durent de nombreuses heures, consiste souvent en des charges à grande vitesse et se font souvent dans des conditions de sol difficiles (boue en particulier). Il est dressé à ne pas être affolé par le bruit très important des combats. Les destriers les plus recherchés proviennent d'Espagne (Aragon, Castille) ou du sud de la France (Gascogne). Le destrier était monté grâce à une selle, mais sans croupière; il y avait une sangle passant sous le poitrail, elle servait à résister à la poussée vers l'arrière au moment du choc des lances entre deux cavaliers lancés à toute vitesse l'un contre l'autre.

Dans les tournois puis dans les batailles à partir du XIVe siècle le destrier était protégé par un rembourrage épais : le caparaçon.

Le destrier constitue un butin précieux dans une bataille.

Article à lire Article à lire : Destrier
Le palefroi

C'est le cheval de parade

Le sommier

C'est le cheval qui transporte l'équipement domestique du chevalier et de son entourage (écuyer).

Le coursier

C'est un cheval rapide et fort, fréquemment utilisé comme monture de guerre. Il était monté par les chevaliers et les hommes d'armes.

Vikiliens pour compléter sur les chevaliers du Moyen Âge[modifier | modifier le wikicode]

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