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Cathédrale de Canterbury

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Cathédrale de Cantorbéry, vue prise vers 1900.

La cathédrale de Canterbury est l'une des plus anciennes et célèbres cathédrales chrétiennes d'Angleterre. Située à Canterbury, elle a été construite en pierre de Caen.

C'est un haut-lieu du culte anglican, siège de l’archevêque de Canterbury, qui est juste après la souverain d'Angleterre, le chef de l'Eglise anglicane. Elle est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1998.

Historique[modifier | modifier le wikicode]

La tour et le transept vers 1821

La cathédrale de Canterbury a été fondée en 547 par le moine bénédictin Augustin de Cantorbéry. Cette église, où sont enterrés le roi Henri IV d'Angleterre et Édouard le Prince Noir, est restée célèbre pour avoir été la scène du meurtre de l'archevêque Thomas Becket en 1170. À la suite de ce dramatique événement, Cantorbéry devint un haut lieu de pèlerinage, inspirant l'écrivain Geoffrey Chaucer pour ses Contes de Cantorbéry en 1387.

La ville est également associée à l'humaniste Thomas More (1478-1535), dont la tête est enterrée à l'église de Saint Dunstan de Cantorbéry et le corps à l'église Saint Peter ad Vincula, à la tour de Londres.

Depuis le XVIe siècle, Cantorbéry est le siège de l'archevêque de Cantorbéry, chef spirituel de l'Église d'Angleterre et de la Communion anglicane. Le premier des archevêques anglicans fut Thomas Cranmer (1489–1556), nommé par Henri VIII en 1533. L'archevêque actuel est Rowan Williams, nommé en 2003.

Architecture[modifier | modifier le wikicode]

La voûte complexe de la nef, en style gothique perpendiculaire.

La cathédrale de Canterbury est l'un des plus beaux exemples de l'architecture médiévale normande en Angleterre.

Le chœur a été reconstruit après l'incendie de 1174, dans le style gothique, avec des arcs-boutants, de hautes arches et des voûtes en ogive qui créent un intérieur tout en hauteur.

La nef a été reconstruite entre 1390 et 1410 dans le style gothique perpendiculaire propre à l'architecture anglaise de ce temps, avec de hautes voûtes aux arcs surbaissés presque rectangulaires et des nervures au dessin complexe.

La tour centrale normande fut démolie dans les années 1430 pour faire place à la tour actuelle, bâtie entre 1490 et 1510. Sa hauteur est 90 mètres. Elle fut autrefois appelée la plus belle tour de la chrétienté. La cloche sonne toujours cent coups vers 20 h 55 pour indiquer le couvre-feu dans la ville.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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