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Castor européen

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Castor européen
Un castor européen, en Norvège
Un castor européen, en Norvège
Nom(s) commun(s) Castor européen, Castor, Bièvre
Nom scientifique Castor fiber
Classification Rongeur de la famille des castors (Castoridae)
Répartition Europe
Milieu de vie Ripisylve : forêts en bordure des lacs et des cours d'eau
Taille Jusqu'à 1 m de long (avec la queue)
Poids Environ 20 kg
Régime alimentaire Végétarien : se nourrit d'écorces, de feuilles, de tiges et de pousses d'arbres.
Statut UICN LC IUCN 3 1.svg Préoccupation mineure
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Le castor européen (nom scientifique : Castor fiber) est l'une des deux espèces de castor dans la monde, avec son cousin, le castor canadien, qui vit en Amérique du Nord. Le castor européen, lui, comme son nom l'indique, vit en Europe. C'est une espèce menacée. Le castor est un animal massif et pesant, les plus gros sujets capturés dans notre pays dépassaient 35 kg, (record 38 kg). Une telle masse ne doit pas nous surprendre car le castor est en taille le deuxième rongeur mondial derrière le capybara sud-américain.

C'est un animal aquatique, bien adapté à la nage, avec sa queue plate et ses pattes palmées. Végétarien, il se nourrit de l'écorce, des feuilles et des jeunes tiges des arbres, qu'il utilise également pour bâtir son habitat : il utilise les branches et les troncs qu'il coupe au moyen de ses dents puissantes pour construire des huttes aquatiques, mais aussi des barrages, qui transforment des portions de rivières en étangs. Il a donc besoin d'eau, mais aussi d'arbres pour vivre, et c'est pourquoi on le trouve dans les ripisylves, c'est à dire dans les forêts qui poussent en bordure de rivière. Le castor peut être trouvé sur les berges des grands fleuves ou de rivières plus modestes. Parfois (Gard) sur de minuscules cours d'eau. On peut aussi observer cette espèce sur les bords de lacs ou de plans d'eau artificiels.

C'est un animal très important, car il modifie son habitat, transformant des rivières en marais et étangs, et permettant ainsi la création et le maintien de zones humides, où vivent de très nombreuses espèces. Mais ce rôle écologique est avant tout celui du castor américain. Il ne faut pas oublier que la construction de huttes et de barrages sont liée. Les barrages permettent de maintenir un niveau d'eau pour faire en sorte que les entrées des huttes demeurent subaquatiques. Dans le sud de la France le castor utilise la plupart du temps des terriers qu'il creuse dans les berges de terre. Les forts étiages estivaux révèlent les entrées des terriers, mais aucun barrage ne peut conserver assez d'eau pour transformer profondément le milieu comme il est évoqué plus haut.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

  • le ragondin, un autre rongeur aquatique introduit en France, qui peut parfois être confondu avec le castor.
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