Carbonate de sodium

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Un lac de natron, dans un ancien cratère du Tibesti.

Le carbonate de sodium (Na2CO3) est un corps composé chimique. Il s'agit d'un sel de sodium avec l'acide carbonique, extrêmement utile dans l'industrie chimique.

Il était autrefois utilisé pur pour faire la lessive, sous le nom de « soude » ou « cristaux de soude ».

Dans l’Égypte ancienne, il était récolté sous la forme du natron, dépôt naturel de carbonate de sodium que l'on récoltait à la surface des lacs Amers. Il servait notamment dans la fabrication des objets en verre et les rituels d'embaumement.

Il se transforme en bicarbonate de sodium avec l'humidité. Il réagit avec la plupart des acides pour former du dioxyde de carbone.

Le procédé Leblanc utilisé entre 1791 et 1870, a été remplacé par le procédé Solvay (action du sel sur la craie), mis en application industrielle à Dombasle-sur-Meurthe, près de Nancy, où l'on trouve sur place les deux composants nécessaires à la production du carbonate de sodium : le sel gemme et le calcaire fin).

Utilisations[modifier | modifier le wikicode]

Verrerie[modifier | modifier le wikicode]

Dès l'Antiquité égyptienne, il y a 4 000 ans, cet alcali a servi à la fabrication du verre. Dans l'industrie verrière actuelle, il sert encore à apporter du Na2O (oxyde de sodium) dans la composition du verre, mais aussi des émaux pour la céramique.

Savonnerie, lessives[modifier | modifier le wikicode]

L'« alcali minéral » entre dans la composition des savons et des détergents. Il augmente l'efficacité de la lessive quand l'eau est dure.

Papeterie[modifier | modifier le wikicode]

Il est abondamment utilisé comme alcali dans l'industrie de la cellulose et du papier.

Sidérurgie[modifier | modifier le wikicode]

En sidérurgie, la soude Na2CO3 est utilisée dans les hauts-fourneaux et les convertisseurs des aciéries, sous forme de briquettes de soude.

Industrie chimique[modifier | modifier le wikicode]

La soude est très utilisée en synthèse chimique pour fabriquer des produits comme le bicarbonate de sodium, le silicate de sodium, les phosphates, le bichromate de potassium, les sulfites et certains engrais.

Alimentation, neutralisation de l'eau[modifier | modifier le wikicode]

Le carbonate de sodium est un additif alimentaire, sous le numéro E500. C'est un anti-agglomérant, régulateur alimentaire de pH et agent levant.

Il neutralise les eaux agressives et intervient dans la production des eaux potables. Il neutralise aussi l'acide sulfurique provenant des batteries.

Ne pas confondre[modifier | modifier le wikicode]

Ne pas confondre le carbonate de sodium avec des produits très différents :

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Carbonate de sodium de Wikipédia.