Caracal (genre)

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Caracal est un genre de félins regroupant actuellement deux espèces : le chat doré africain (Caracal aurata) et le caracal (Caracal caracal).

Histoire de ce taxon[modifier | modifier le wikicode]

Ce genre n'existe que depuis peu. Autrefois, ses deux espèces étaient classées dans deux genres différents. Le caracal faisait partie des lynx et portait le nom de lynx de Perse, lynx du désert ou lynx africain. Le chat doré africain lui était la seule espèce du genre Profelis. Son nom scientifique était donc Profelis aurata avant de devenir Caracal aurata. Il n'y a pas longtemps, on a constaté que le caracal ne ressemblait que très peu aux autres lynx d'un point de vue génétique et on l'a donc classé dans un nouveau genre à part. Une étude récente montre également que le chat doré africain est très proche du caracal, c'est pourquoi, il a été placé dans ce genre.

L'espèce la plus proche de ce genre mais qui n'en fait actuellement pas partie est le serval, avec lequel le caracal produit d'ailleurs des hybrides féconds.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Ils vivent en grande partie en Afrique, mais certaines sous-espèces de caracal vivent en Asie de l'Ouest. Le caracal et le chat doré africain ne se rencontrent que rarement, car leurs milieux de vie sont différents. En effet, le caracal vit dans les savanes, steppes et semi-déserts, tandis que le chat doré africain préfère les forêts tropicales.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Sources[modifier | modifier le wikicode]

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