Nummulite

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Nummulites lenticularis

Une nummulite est un animal unicellulaire fossile, très commun dans les terrains du Cénozoïque (ère tertiaire), surtout dans certains calcaires formés après le Jurassique.

Les nummulites sont des foraminifères géants, dont la cellule unique est logée dans un test (sorte d'enveloppe minérale compartimentée).

Les tests des nummulites ont la forme de disques pouvant atteindre un diamètre de 1 cm, parfois plus. Ces disques ont toujours évoqué, depuis l'Antiquité, des pièces de monnaie (nummus en latin), à l'origine de leur nom.

Fossilisées, les nummulites forment un calcaire nummulitique plus ou moins compact, parfois friable au point que les nummulites peuvent se séparer facilement les unes des autres.

Les monuments du plateau de Gizeh (Pyramides d'Égypte, Grand Sphinx) sont principalement construits en calcaire nummulitique extrait des carrières locales.


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