Cabotage

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port de Rio de janeiro

Le cabotage est une technique de navigation maritime. Cela consiste pour un navire à naviguer le plus près des côtes pour aller de port en port.

Lorsque les marins ne disposaient pas d'instruments de navigation leur permettant de s'aventurer loin des côtes pour se rendre directement d'un point à un autre qui était à l'opposé d'une étendue maritime, ils utilisaient le cabotage. Les marins se repéraient grâce à des points caractéristiques sur la côte et ainsi pouvaient se diriger. Cela ne pouvait se faire que de jour. Généralement on ne naviguaient pas de nuit. On échouait le navire sur une plage et on ne repartait qu'au soleil levant.

Le phare d'Alexandrie en Égypte, construit à l'époque hellénistique, une des sept merveilles du monde, où la nuit on maintenait un foyer lumineux visible loin en mer a été une des étapes de la navigation hors cabotage.

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