Ectoprocte

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Ectoprocte
Un faux-corail
Un faux-corail
Nom scientifique Embranchement Ectoprocta
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Les Ectoproctes (nom scientifique : Ectoprocta) ou bryozoaires (ancien nom), sont un groupe d'animaux marins très répandus, mais assez peu connus. Leur nom Bryozaire veut dire « animal-mousse », en raison de leur aspect : les bryozoaires sont des animaux qui vivent fixés sur un support, un rocher, une coquille... Sur lequel ils poussent très lentement. Le « corps » d'un ectoprocte est en fait le rassemblement d'un très grand nombre de petits animaux, les zoïdes : c'est ce que l'on appelle une colonie. Chaque zoïde vit dans une petite loge faite de calcaire : ce sont ces loges, reliées les unes aux autres, qui forment le squelette de la colonie.

Les ectoproctes ressemblent un peu (certains, même, beaucoup !) aux coraux, qui vivent un peu de la même façon. Comme les bryozoaires, les coraux vivent en colonies, dont le squelette est constitué de l'assemblage des squelettes d'animaux minuscules. Cependant, quand on regarde le minuscule animal dans le détail, on s'aperçoit que coraux et ectoproctes sont des animaux très différents : les coraux sont des cousins des méduses et des anémones de mer, alors que les bryozoaires font partie d'un groupe très différent.

Les zoïdes mesurent en général 0.5 mm, environ. Le squelette complet de la colonie peut être de taille très variable, selon les espèces, et atteindre plusieurs centimètres. Ces squelettes ont des aspects très variés également selon les espèces, ils peuvent ressembler à du corail, à des mousses, ou encore à de la dentelle...

Sources[modifier | modifier le wikicode]

  • G. Lecointre, H. Le Guyader, Classifiation Phylogénétique du vivant, Belin, 3ème édition.
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