Boussole

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L'orientation avec les points cardinaux

Une boussole est un instrument qui permet de s'orienter sur la mer, dans la nature (ou en ville !) à l'aide des quatre points cardinaux (le nord, le sud, l'ouest et l'est).

Principe de la boussole

Cet objet est de forme circulaire et fonctionne grâce à une aiguille aimantée, montée sur un pivot. L'aiguille est attirée en direction du pôle nord magnétique de la Terre (ce pôle est proche du pôle nord géographique).

La Terre est parcourue par un gigantesque champ magnétique qui permet à l'aiguille aimantée d'être attirée par le pôle Nord. L'aiguille indique toujours le nord.

Utiliser une boussole

Une boussole bien orientée par coïncidence de la pointe colorée de l'aiguille avec le nord indiqué sur le cadran

La carte de géographie est dessinée, le plus souvent, avec le nord situé vers le haut. Un voyageur peut trouver la direction vers laquelle il veut aller ou l'orientation d'un point de repère, en posant horizontalement la boussole sur la carte et en faisant coïncider le nord de la carte et le nord de la boussole. La direction recherchée est donnée par la lecture des graduations du cadran.

Invention de la boussole

La boussole fut inventée par les Chinois au XIe siècle ( dans les années de 1100 ). Grâce aux échanges entre l'Europe et l'Asie (la route de la soie), elle fut adoptée par les navigateurs européens qui purent alors entreprendre les grandes découvertes, dont celle de l'Amérique.

Le gyroscope

La boussole peut être montée sur un gyroscope.

Sur les véhicules bougeant beaucoup (sous-marin, bateau, 4X4...), la boussole peut être montée sur un mécanisme permettant une juste lecture, même dans les pentes : c'est le gyroscope, grâce à sa double rotation.

La sorte de croix sur laquelle sont inscrits les points cardinaux s'appelle une rose des vents.

Vikilien

Liens externes

La boussole et le labyrinthe – labosim.net

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