Biwa (instrument)

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Un biwa su XIXe siècle

Le biwa est un instrument de musique à cordes traditionnel japonais. C'est un luth à manche court. Le son est obtenu grâce à un plectre en bois en forme d'éventail.

Le corps de l'instrument est entièrement taillé dans un seul bloc de bois dur, en forme de poire. Il est coupé en deux pour pouvoir être évidé puis les moitiés sont recollées

Le manche comporte quatre ou cinq frettes inamovibles et hautes de deux ou trois centimètres. Elles sont taillées de sorte que les cordes en soie émettent une vibration à leur contact.

Il existe des biwas à quatre cordes et quatre frettes et des biwas à cinq cordes et cinq frettes. Chaque corde produit ainsi quatre ou cinq notes.

La main gauche du joueur presse les cordes sur les frettes afin de produire une note. Chaque corde produit ainsi quatre ou cinq notes selon le nombre de frettes. Mais on peut également varier la position des doigts et augmenter ainsi le nombre de notes.

Le plectre tenu à pleine main a un rôle mélodique, mais aussi rythmique, il peut faire vibrer plusieurs cordes successivement. Le joueur peut également faire glisser le plectre le long des cordes et produite des sons de crissement. Il peut également servir de percussion si on le frappe fortement contre la table d'harmonie..

La pression exercée sur les cordes avec les doigts de la main gauche permet d'obtenir une grande palette d'intervalles, et n'est pas limitée aux notes correspondant aux quatre ou cinq frettes par cordes.

Audition[modifier | modifier le wikicode]

  • [1] Une joueuse de biwa . Sur Youtube.
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