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Bitcoin

« Bitcoin » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le logo du bitcoin et son symbole

Le bitcoin est une monnaie électronique décentralisée créée en 2009 par Satoshi Nakamoto.

Le bitcoin est basé sur la technologie blockchain (chaîne de blocs) qui permet d'enregistrer les paiements.

Cette monnaie a la particularité d'avoir un nombre de "pièces" fixé à l'avance : il y aura 21 millions de bitcoins. Cette limite a pour but d'éviter l'inflation.

Fonctionnement[modifier | modifier le wikicode]

Les paiements sont validés par bloc toutes les 10 minutes.

Les ordinateurs qui valident les blocs de paiements sont appelés des mineurs (un clin d'œil aux mineurs d'or).

Pour valider le paiement, ces ordinateurs doivent résoudre un problème difficile. C'est l'ordinateur le plus rapide à le résoudre qui valide le bloc de paiements.

Toutes les 10 minutes, les blocs validés sont ajoutés à la chaîne (d'où le nom "chaîne de blocs", blockchain en anglais).

Peut-on faire de la fausse monnaie en bitcoins ?[modifier | modifier le wikicode]

Pour tricher et falsifier un paiement, c'est-à-dire par exemple changer le destinataire d'un paiement (pour voler l'argent par exemple), il faut refaire plus rapidement tous les blocs (et le problème difficile) qui ont été validés depuis le paiement. C'est très difficile, car il y a déjà de nombreux mineurs à tenter d'être les plus rapides sur le dernier bloc, alors refaire tous les précédents jusqu'à la date du paiement que l'on veut modifier, cela nécessiterait une puissance de calcul trop importante (qui se compte en milliards de dollars). C'est ainsi que la fiabilité du bitcoin est assurée, sans que personne, même pas un gouvernement ou une grosse entreprise, ne puisse modifier les paiements.

Qui définit le prix du bitcoin ?[modifier | modifier le wikicode]

La valeur du bitcoin n'est pas définie par quelqu'un en particulier, ni par un gouvernement quelconque. Le prix est établi librement entre ceux qui achètent des bitcoins et ceux qui en vendent (mécanisme de l'offre et la demande).

Le prix change donc beaucoup en fonction du nombre de personnes qui veulent en acheter et le nombre de personnes qui veulent en vendre.

Ainsi, le prix du bitcoin a beaucoup augmenté depuis sa création, sous l'effet de spéculateurs qui espèrent que le bitcoin vaudra encore plus dans le futur. Cela n'est pas certain, d'ailleurs le prix du bitcoin a parfois baissé.

Dans les faits, la valeur du bitcoin augmentera s'il se met à être beaucoup utilisé, comme véritable monnaie ou pour d'autres usages, sinon son cours pourrait chuter.

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