Bessie Coleman

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Bessie Coleman and her plane (1922).jpg

Bessie Coleman (1892-1926) est une aviatrice américaine.

C'est la première personne d'origine afro-américaine et amérindienne à détenir une licence de pilote qu'elle obtient en 1921. Elle apprend à piloter en France, aucune école de pilotage n'acceptant les gens de couleur à cette époque aux États-Unis. Elle avait appris à parler le français à l'école Berlitz de Chicago.

De retour dans son pays, elle participe à de nombreux spectacles aériens mais doit revenir en Europe se perfectionner en 1922 et s'initier à l'acrobatie aérienne. Elle s'appuie sur des campagnes publicitaires pour se faire connaitre.

Elle a un accident mortel lors de la préparation d'un de ces spectacles.

Son rêve d'ouvrir une école d'aviation pour former des pilotes afro-américains devient réalité lorsque sont établis, en 1928, le Bessie Coleman Aero Club et la Bessie Coleman Flying School à Los Angeles.

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