Basilique Saint-Paul-hors-les-Murs

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Façade de la basilique et statue de saint Paul

La basilique Saint-Paul-hors-les-Murs (en italien : San Paolo fuori le Mura) est l'une des quatre basiliques majeures de Rome. Elle est située à l'extérieur de Rome, un peu à l'écart de la route d'Ostie, sur la tombe de l'apôtre Paul.

Les autres basiliques majeures sont :

Intérieur de la basilique, avec ses cinq nefs et ses colonnes de granite.

La basilique[modifier | modifier le wikicode]

La basilique a une longueur de 131 mètres, sur 65 m de large. Elle est divisée en cinq nefs soutenues par 80 colonnes monolithes de granite gris.

La première église a été fondée par l'empereur Constantin et achevée par l'empereur Valentinien vers 370. Elle fut plusieurs fois reconstruite au cours du Moyen Âge.

La basilique fut ravagée par un immense incendie en 1823. L'abside et l'arc triomphal purent être sauvés, mais les nefs et la façade ont été refaites, sur le même plan qu'auparavant, mais en supprimant toutes les irrégularités. Il en résulte un monument néo-classique d'aspect gris et sévère.

Le portique principal, réalisé en 1928, présente en façade dix colonnes monolithes de granite rose.

L'arc triomphal et l'abside[modifier | modifier le wikicode]

L'arc triomphal dit de Galla Placidia a été achevé sous le pontificat de Léon Ier, Ve siècle. Il est dominé par une figure du Christ Pantocrator.

Le cloître[modifier | modifier le wikicode]

Saint-Paul-hors-les-Murs conserve un cloître du XIIIe siècle, assez semblable à celui de Saint-Jean-de-Latran, et tout comme lui soutenu par des colonnes torses ornées de mosaïques, dans le style cosmatesque (wp).

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