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Basile II

« Basile II » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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L'empereur Basile II. Peinture byzantine du XIe siècle
L'empire byzantin sous Basile II

Basile II est un empereur byzantin. Il règne personnellement de 976 à 1025. Il lutte énergiquement contre les Bulgares et agrandit l'empire qui connaît sa plus grande extension (excepté l'Empire byzantin sous Justinien).

Basile est le fils de l'empereur Romain II le Jeune (wp). En 963, il devient co-empereur avec son frère Constantin VIII (wp). Mais les empereurs étant mineurs, le gouvernement est assuré par Nicéphore Phocas (wp) puis par Jean Tzimisès (wp). Basile prend personnellement le pouvoir en 976, (son frère Constantin lui laisse l'entière responsabilité du gouvernement).

Basile II passe une grande partie de son règne a lutter contre les Bulgares qui avaient constitué un vaste empire dans les Balkans. Les Bulgares menacèrent l'empire en 986, puis en 989/990 et en 1005. La victoire décisive des Byzantins à la Stroumitza en 1014 écarte le danger bulgare. Basile y « gagne » le surnom de "Bulgaroctone", ( ou « tueur de Bulgares »). Il renvoie à leur chef, (le tsar Samuel), 15 000 soldats bulgares prisonniers après leur avoir fait crever les yeux, sauf à 150 d'entre eux qui ne furent qu'éborgnés pour pouvoir guider leurs infortunés compatriotes.

Basile II intervient également en Asie contre les arabo-musulmans. Il annexe l'Arménie, la Géorgie dans le Caucase. Il augmente l'influence byzantine et orthodoxe vers l'Est en mariant sa sœur Anne à Vladimir, grand-prince de Kiev, qui se fait baptiser en 988.

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