Balance commerciale d'un pays

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On appelle balance commerciale la comparaison entre la valeur financière des ventes de produits locaux et celle des achats de produits à l'étranger.

Si on vend plus que l'on achète, la différence (le solde) est positive et la balance est dite excédentaire. Le pays augmente son stock de devises (monnaies étrangères) généralement le dollar US. Le pays s'enrichit. C'est actuellement le cas de la Chine populaire.

Si on vend moins que l'on achète, le solde est négatif, on dit que la balance est déficitaire. Alors pour pouvoir importer ce qui lui est nécessaire le pays doit emprunter à des pays étrangers ou à des organisations financières internationales. Il s'endette et devient dépendant de son prêteur. C'est actuellement le cas de beaucoup de pays africains.

Un pays peut tenter d'avoir une balance en équilibre (voire en excédent) s'il restreint ses achats (mais il peut alors provoquer des pénuries de certains biens qui vont faire défaut à la population, c'est une politique d'austérité ou d'autarcie). Il peut également tenter d'augmenter ses ventes et pour trouver plus d'acheteurs il baisse artificiellement le prix de vente de ses productions afin d'éliminer les concurrents, c'est dumping.

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