Dauphin de Chine

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Dauphin de Chine
Photo de QiQi un dauphin de Chine captif.
Photo de QiQi un dauphin de Chine captif.
Nom(s) commun(s) Dauphin de Chine, Dauphin du Yangzi, Dauphin du Chang Jiang, Baiji
Nom scientifique Lipotes vexillifer
Classification Cétacé
Répartition Chine, fleuve Yangzi Jiang
Milieu de vie eau douce
Taille 1,40 à 2,50 m de long
Poids 100 à 160 kg (130 kg en moyenne)
Longévité Environ 25 ans
Régime alimentaire Poissons, écrevisses
Statut UICN EX IUCN 3 1.svg Éteint

(supposé)
ou
CR IUCN 3 1.svg En danger critique d'extinction

(statut officiel)
Distribution
Distribution
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Le baiji, ou dauphin de Chine (nom scientifique : Lipotes vexillifer) est l'une des rares espèces de cétacé, qui vit en eau douce. Originaire du fleuve Yangzi Jiang, en Chine, il a déclaré éteint en 2006

(en Chine) mais ne l'est peut-être pas encore, car des fois, des personnes disent en voir.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Le dauphin de Chine n'est pas à proprement parler un « vrai » dauphin : il fait partie d'une famille à part, la famille des Lipotidés. C'est, avec les autres dauphins d'eau douce, l'un des rares cétacés à vivre en eau douce.

Il possède un corps allongé, avec des nageoires lui permettant de nager rapidement, et un aileron très court et plat sur le dos. Sa grosse tête porte une sorte de bosse, le melon, qui contient un organe permettant au dauphin de détecter les échos des sons qu'il pousse, afin de se repérer dans l'eau : c'est ce que l'on appelle l'écholocation. Il possède un bec allongé, pourvu d'un grand nombre de petites dents, qui lui permettent de capturer ses proies.

Le dauphin de Chine mesure entre 1m40 et 2m50 de long, et pèse environ 130 kg.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Le dauphin de Chine ne vivait que dans le fleuve Yangzi Jiang, en Chine. Il n'a jamais été observé ailleurs. Mais il était trouvable autrefois dans des lacs et rivières reliés au fleuve dont il est originaire.

On ignore comment il se reproduisait, mais on sait que c'était un prédateur carnivore, qui se nourrissait de poissons, et de crustacés, comme les crabes ou les écrevisses.

Menaces et disparition[modifier | modifier le wikicode]

Le Yangzi Jiang, où vivait le dauphin de Chine, est le plus grand fleuve d'Asie. Il a toujours été utilisé par l'homme, pour la pêche, ou le transport.

Mais, récemment, l'activité humaine le long du Yangzi s'est intensifiée ; les pêcheurs de plus en plus nombreux, ont jeté des filets qui capturaient parfois accidentellement des dauphins. Des grandes villes ont été construites, qui ont contribué à polluer énormément l'eau du fleuve. Les poissons et les écrevisses sont devenus plus rares, et le dauphin, qui s'en nourrissait, s'est trouvé à cours de nourriture. Pire, les bateaux de plus en plus nombreux, ont contribué à faire de plus en plus de bruit dans l'eau, or le dauphin repérait ses proies grâce au son, par écholocation : il lui est donc devenu très difficile de chasser.

Ainsi, au début du XXème siècle, il restait environ 5 000 dauphins de Chine dans le fleuve. En 1990, il n'y en avait plus que 200, et, en 1998, seulement 7 ont été observé.

De 2006 à 2009, la construction du barrage des Trois-Gorges, le plus grand barrage du monde, a probablement contribué fortement à la disparition du dauphin, par la destruction de son habitat.

Le baiji était pressenti pour devenir la mascotte des Jeux olympiques de Pékin, en 2008. En 2006, une expédition scientifique cherche pendant plus d'un mois les derniers spécimens, mais ne parvient à en trouver aucun. L'espèce est donc déclarée officiellement disparue le 11 août 2007 par l'académie chinoise des sciences.

Malgré tout, deux jours après l'annonce officielle de sa disparition, une photographie est prise dans la ville de Tongling, dans la province chinoise d'Anhui. Cette photo a été d'abord authentifiée par les scientifiques, comme étant bien un Baiji, mais après il a été révélé que c'était en faite un marsouins aptère (un autre cétacé qui vit dans le fleuve Yangzi Jiang).

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

Images[modifier | modifier le wikicode]

Sources[modifier | modifier le wikicode]

  • (en) Smith, B.D., Zhou, K., Wang, D., Reeves, R.R., Barlow, J., Taylor, B.L. & Pitman, R. 2008. Lipotes vexillifer, sur IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. Consulté le 27 Juin 2013.
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