Bérénice (tragédie)

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Titus et Bérénice se séparent. Gravure de 1676.

Bérénice est une tragédie écrite par Jean Racine en 1670. Elle raconte l'histoire de l'amour contrarié entre l'empereur romain Titus et Bérénice la reine de Judée. Contrairement à la tradition de la tragédie, aucun personnage ne meurt au cours de la pièce.

L'intrigue de Bérénice s'organise autour de trois personnages. Titus, qui vient de succéder à son père Vespasien comme empereur de Rome, la reine Bérénice et Antiochus le roi de Comagène, ami de Titus et confident des deux amants. Antiochus est secrètement amoureux de Bérénice.

Titus et Bérénice s'aiment et projettent de se marier. Mais les Romains sont hostiles à ce mariage (Titus venait de gagner une guerre qui mettait fin à la rébellion des juifs). Aussi Titus renonce à ce projet. Bérénice pour autant ne se rapproche pas d'Antiochus.

La tragédie Bérénice est réputée pour la beauté de son texte et la délicatesse des sentiments qui y sont exposés.

Au même moment Corneille écrit et fait jouer Tite et Bérénice une tragédie sur le même sujet. Elle ne connut pas le même succès que la tragédie de Racine.

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