Attaques de requins en 1916

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Carte des attaques de requins dans le New Jersey entre les 1er et 12 juillet 1916

En 1916, des attaques de requins ont eu lieu dans le New-Jersey, juste au sud de New-York. En douze jours, quatre personnes ont été tuées, suite à une attaque de requins. En général, les requins vivent plus au Sud, vers la Floride. En juillet 1916, il semblerait qu'un requin se soit déplacé le long des côtes du New-Jersey vers le nord, atteignant pratiquement New-York. L'été 1916 a été particulièrement chaud, et la chaleur pourrait expliquer un tel déplacement. Mais les attaques restent à ce jour inexpliquées.

Ces attaques (bien réelles !) ont alimenté la peur des requins. Elles ont inspiré le roman les Dents de la Mer de Peter Benchley.

En bref[modifier | modifier le wikicode]

Première page du Philadelphia Inquirer relatant les attaques à Matawan, avec les photos de Stanley Fisher (en bas à droite) et Lester Stillwell

Depuis l'Antiquité, de nombreux récits racontaient des attaques de requins sur des hommes. La plupart d'entre eux sont irréalistes : requins aux dimensions surréalistes, férocité exagérée, ... Pourtant certains pouvaient être inspirés de faits bien réels. Mais, à la fin du XIXe siècle, les scientifiques pensaient que ces récits n'étaient que des légendes. Selon eux, les attaques de requins ne pouvaient pas avoir lieu sans provocation. Les attaques de 1916 ont remis en cause ces hypothèses. Que s'est-il passé ?

États-Unis 1916. L'Amérique est en plein essor. New-York ne ressemble en rien à la ville actuelle. Les classes moyennes profitent de quelques jours de congés pour se baigner. Au Sud de New-York, les plages du New-Jersey attirent du monde. Le tourisme est en plein développement.

1er juillet 1916. En vacances avec sa famille, Vansant, un homme de 25 ans, est attaqué sur la plage de Beach Haven. L'homme crie et gesticule dans l'eau. Les autres vacanciers ne comprennent pas ce qui se passe. Sans tarder, un sauveteur va à son secours. Vansant est ramené à la plage, mais il n'a plus de jambes. Ramené ensuite à l'hôtel, il meurt. Des marins apprennent rapidement l'histoire et la racontent dans le port de New-York, mais personne ne les prend en sérieux.

6 juillet. Cinq jours ont passé. Un peu plus au nord, à Sping Lake, une deuxième attaque a lieu. Charles Bruder, 27 ans, est attaqué à une centaine de mètres de la plage. Deux sauveteurs, Chris Anderson et George White, prennent un bateau pour le secourir, mais arrivent trop tard. Ils ramènent le corps de la victime, et les vacanciers sont effrayés. Cette deuxième attaque est présentée dans les journaux.

Michael Schleisser et le grand requin blanc capturé à Raritan Bay, supposé être l'auteur des attaques.

12 juillet. Encore un peu plus au Nord, à Matawan, juste à côté de New-York. Un capitaine vivant à Matawan affirma avoir vu un requin dans le fleuve ! Personne ne le crut : comment un requin peut-il remonter un fleuve ? Vers 2 heures de l'après-midi, un groupe d'enfants jouant dans le fleuve aperçurent le requin. Pris de panique, ils sortent vite de l'eau. Mais l'un d'entre eux, Lester Stillwell, 12 ans, est attaqué avant de rejoindre la berge. Les enfants effrayés coururent vers la ville.

Des adultes, dont Watson Stanley Fisher, 24 ans, cherchèrent dans le fleuve pour retrouver le corps de l'enfant. Vraisemblablement, la plupart d'entre eux ne pensaient pas à un requin. Ils croyaient que l'enfant avait fait une mauvaise chute et s'était noyé. Fisher fut à son tour attaqué par le requin. Conduit à l'hôpital, il mourut quelques heures plus tard. Le corps de Stillwell ne fut retrouvé que deux jours plus tard.

Le même jour, le requin fit une cinquième victime, Joseph Dunn, 14 ans.

14 juillet. Michael Schleisser, un taxidermiste, ramène le corps d'un requin. Il dit l'avoir assommé avec sa rame, alors qu'il était dans une barque au large des côtes de New-York (récit quelque peu invraisemblable). Le corps du requin a été photographié puis a disparu. Toujours est-il, les attaques se sont arrêtées le 12 juillet.

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Attaques de requins dans le New Jersey en 1916 de Wikipédia.