Arts du Moyen Âge

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Image du Christ sur les murs de la galerie supérieure au sud de l'basilique Sainte-Sophie.

Le Moyen Âge commence en 476, après la chute de l'Empire romain, et se termine en 1492 : il va donc du Ve au XVe siècle.

Tout au long de cette période, on distingue deux catégories artistiques :

  • l'art sacré : au service de la religion ;
  • l'art profane : sans rapport avec la religion, et qui est plus décoratif : concerne le mobilier, bijoux, broderies.

C'est l'art sacré qui domine largement, au vu du pouvoir et des richesses de l'église, seule capable de payer des artistes et des artisans.

L'art byzantin[modifier | modifier le wikicode]

Il se forme entre les IVe et Ve siècles. C'est une sorte de mélange entre l'art classique de l'Antiquité gréco-romaine et l'art oriental (égyptien, notamment).

Il se distingue par trois types de créations :

  • la mosaïque : assemblage décoratif de petits fragments multicolores scellés dans du ciment ;
  • la coupole : dôme, voûte de base circulaire qui surmonte un édifice architectural ;
  • Les icônes : petites peintures chrétiennes sur bois.

L'art de l'islam[modifier | modifier le wikicode]

On désigne sous ce nom la production artistique de l'ensemble des pays où la religion islamique domine à partir du VIIe siècle. Les villes de Damas (Syrie), de Bagdad (Irak), du Caire (Égypte) et d'Ispahan (Iran) furent des pôles culturels et artistiques importants. Le Coran interdisant la représentation de la figure humaine, les motifs et décors artistiques sont végétaux, géométriques et calligraphiques. Les décorations intérieures des constructions sont très raffinées avec des

  • des stucs, enduits imitant le marbre ;
  • des céramiques, fabrications en terre cuite, des poteries ;
  • des arabesques, ornements formant un ensemble de lignes sinueuses entrelacées.

L'époque des invasions : Ve-VIIIe siècles[modifier | modifier le wikicode]

L'art de cette époque se caractérise dans toute l'Europe où les royaumes barbares se partagent les ruines de l'Empire romain, par les spécialités artistiques suivantes :

  • le travail du métal, la joaillerie, l’orfèvrerie et l'armement ;
  • les enluminures, ornementations en couleurs de manuscrits ;
  • les basiliques, grandes églises chrétiennes.

La renaissance carolingienne : VIIIe-IXe siècles[modifier | modifier le wikicode]

Sous la dynastie fondée par Charlemagne, on ressent en art une forte influence de l'Antiquité, de l'Orient et de l'art byzantin, avec les coupoles, les mosaïques et les peintures murales. Les Carolingiens excellent dans l'art de l'enluminure et s'intéressent de plus en plus à la représentation humaine.

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