Argentavis

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Reconstitution de l'Argentavis

Argentavis est un genre d’oiseau représenté par une seule espèce, Argentavis magnificens. C'est un oiseau de proie éteint qui a vécu en Amérique du sud il y a environ 6-9 millions d'années. Il fait partie de l’ordre des Cathartiformes, c'est-à-dire les vautours d’Amérique (aussi appelée Nouveau Monde) : il est donc assez proche parent des condors.

Description[modifier | modifier le wikicode]

C'est un des plus grands oiseaux volants qui aient jamais existé, et certainement le plus lourd. Son envergure a été estimée à 5-6 mètres, sa longueur à environ 3,5 m et sa hauteur (quand posé sur le sol) équivalente à celle d'un humain (1,5-1,8 m). Sa masse a été évaluée autour de 70 kg : cette masse, à-peu-près celle d'un homme (mâle) adulte moyen, est 4 à 5 fois plus élevée que celle des plus gros oiseaux actuels capables de voler (outardes, cygnes, pélicans, condors, etc.). Il y a eu toutefois des animaux volants encore plus grands : des ptérodactyles du genre Quetzalcoatlus pouvaient dépasser 10 mètres d'envergure et peser plus de 200 kg.

Même si les restes retrouvés sont très incomplets, son apparence a pu être reconstituée par comparaison avec des oiseaux déjà connus.

Découverte[modifier | modifier le wikicode]

On a découvert son crâne et quelques-uns de ses os dans la Pampa, en Argentine, en 1980.

Vol[modifier | modifier le wikicode]

Comme les grands oiseaux de l'époque, il utilisait sûrement les courants aériens pour planer.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Il était charognard. Le territoire d'un Argentavis faisait plus de 500 km², donc il ne lui était pas très difficile de trouver des charognes. On pense grâce à la forme de son crâne qu'il mangeait ses proies entières.

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