Archosaure

« Archosaure » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Plusieurs espèces d'archosaures : un alligator, en compagnie d'oiseaux (héron, aigrettes et ibis), dans un marais, en Caroline du Sud.
D'autres archosaures : des crocodiles du Nil, accompagnés de bec-ouverts africains, et d'oie-armées de Gambie, sur les rives d'un lac, au Rwanda.

Les archosaures ou archosauriens (nom scientifique : Archosauria) sont un groupe d'animaux qui rassemblent les crocodiliens et les oiseaux actuels, mais aussi tous les autres dinosaures disparus, et aussi beaucoup d'autres animaux qui ne sont connus que par leurs fossiles. Bien que les crocodiles et les oiseaux soient des animaux en apparence très différents, ils partagent en réalité un grand nombre de point communs :

  • ils ne mâchent pas leur nourriture (les crocodiles ont des dents pour capturer leurs proies, mais ne s'en servent pas pour mâcher ; les oiseaux, eux, n'ont pas de dents du tout).
  • ils ont un gésier, une partie de l'estomac qui sert à broyer la nourriture qui n'a pas été mâchée.
  • ils ont une membrane nictitante, sorte de paupière qui protège l'œil
  • quand elles existent, les dents sont aplaties (les oiseaux actuels n'ont pas de dents, mais certains oiseaux préhistoriques en avaient. Un grand nombre d'autres dinosaures en avaient également, et elles étaient bien ainsi).
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