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Archonte (mammifère)

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L'oreillard gris, un Chiroptère (chauve-souris).
Le galéopithèque, un Dermoptère, petit mammifère arboricole, doté d'une membrane qui lui permet de planer d'arbre en arbre. Il à l'air d'un intermédiaire entre les Primates et les chauve-souris.
Le toupaye, un Scandentien
Le maki vari, un lémurien (Primate).

Les archontes (nom scientifique : Archonta) étaient un ancien groupe de mammifères, en classification classique, aujourd'hui abandonné. Les archontes rassemblaient notamment les Primates (singes et lémuriens) et les Chiroptères (chauve-souris), mais aussi des groupes moins connus, comme les Dermoptères (galéopithèques) et les Scandentiens (toupayes).

Les archontes ont été réunis dans ce même groupe parce qu'ils partagent un certain nombre de points communs au niveau de leur anatomie, c'est-à-dire de leur apparence :

  • chez le mâle, le pénis est libre et pend au lieu d'être accroché sous le ventre, comme chez les autres mammifères
  • les pattes avant ont cinq doigts et sont très développés : elles forment la main chez les Primates, et l'aile, ou chiropatagium chez les chauve-souris.

Les archontes sont des animaux majoritairement arboricoles, ou volants. Parmi eux, des groupes moins connus, comme les Dermoptères, des animaux arboricoles dotés d'une membrane leur permettant de planer, semblent établir un lien entre les chauve-souris et les Primates.

Abandon du groupe des Archontes[modifier | modifier le wikicode]

En classification phylogénétique, un groupe groupe est établi d'après trois types de critères :

  • des critères anatomiques, c'est-à-dire que les êtres vivants du groupe se ressemblent, partagent des points communs dans leur morphologie
  • des critères génétiques, c'est-à-dire que les êtres vivants du groupe partagent des gènes en commun, que leur ADN se ressemble
  • des critères embryologiques, c'est-à-dire que les embryons des êtres vivants du groupe se développent de la même façon.

Or, si les chauves-souris partagent effectivement certains points communs avec les primates, ce n'est pas le cas de leur ADN, qui sont très différents. Les chauves-souris ne sont donc pas de proches parents des primates : leurs ressemblances dans leur anatomie sont donc des coïncidences : en évolution, c'est ce que l'on appelle une convergence.

En revanche, les dermoptères, les scandentiens et les primates, mais pas les chauves-souris, sont bien de proches parents, puisqu'en plus de leurs ressemblances anatomiques, ils partagent un grand nombre de points communs dans leur ADN. Le groupe formé par les primates, les scandentiens, et les dermoptères est appelé les euarchontes, ce qui veut dire les « vrais archontes ».

Quant aux chauves-souris, les scientifiques ne sont pas tous d'accord sur qui sont leurs plus proches parents : certaines études montrent que ce pourraient être les cétartiodactyles, c'est-à-dire le groupe formé par les ruminants et les cétacés ; d'autres études, au contraire, montrent que les plus proches parents des chauves-souris pourraient être les chevaux et les carnivores.

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