Amphithéâtre romain

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Le Colisée, le plus grand des amphithéâtres romains.

Un amphithéâtre romain est un monument typique de la Rome antique, édifice de spectacles antiques qui accueillait les combats de gladiateurs et de bêtes sauvages.

Archéologie[modifier | modifier le wikicode]

Amphithéâtre romain de Pula (Croatie)
Amphithéâtre romain de Trèves (Allemagne)
Plan d'un amphithéâtre romain
Un combat de gladiateurs : Pollice Verso ("Bas les pouces !"), imaginé par le peintre Jean-Léon Gérôme, 1872
Lampe romaine décorée d'un combat de gladiateurs.

De nombreux amphithéâtres romains sont parvenus jusqu'à nous, plus ou moins bien conservés. Le Colisée de Rome est le plus connu. Subsistent aussi, en très bon état : en France, les arènes de Nîmes et les arènes d'Arles ; en Italie, les arènes de Vérone et l'amphithéâtre de Pouzzoles ; en Tunisie, celui d'El-Djem ; et d'autres, par exemple en AllemagneTrèves) ; en CroatiePula) ; en Hongrie (deux amphithéâtres à Budapest), et aussi en Algérie, en Libye...

Articles à lire : Colisée et Arènes d'Arles.

Architecture[modifier | modifier le wikicode]

L'architecture de l'amphithéâtre romain ressemble assez à celle du théâtre romain, mais à la différence de celui-ci, il forme une structure elliptique fermée donnant sur une arène centrale où se déroulaient les combats. Au tout début, ils étaient creusés dans le sol (comme l'amphithéâtre de Pompéi, qui est très ancien).

Les jeux de l'amphithéâtre[modifier | modifier le wikicode]

Le Colisée a accueilli des combats de gladiateurs et d'autres jeux très variés. Un type de spectacle très populaire était la chasse aux animaux sauvages, qui faisait appel à une grande variété d'animaux, principalement importés d'Afrique.

Les écrivains anciens rapportent que le Colisée a accueilli des simulations de combats navals (appelées « naumachies ») dans l'arène remplie d'eau.

Combats d'animaux[modifier | modifier le wikicode]

Ces animaux pouvaient être des lions, des panthères, des éléphants, des rhinocéros, des hippopotames, et aussi des girafes, des crocodiles, des autruches, parfois aussi des ours, des taureaux, des sangliers, et des molosses, sortes de gros chiens dressés spécialement.

Des brûle-parfum, entretenus par des esclaves, étaient répartis dans l'arène pour neutraliser l'odeur des bêtes.

Des combats de Gladiateurs[modifier | modifier le wikicode]

Les gladiateurs étaient revêtu et armé de façon différente en fonction du type de gladiateur qu'ils étaient (voir les différentes parties de gladiateurs).

Les bestiaires

Les bestiaires étaient les hommes qui combattaient les bêtes. Il s'agit de la plus basse catégorie des combattants. Ils servaient aussi à achever les condamnés à mort. Ces hommes faisaient parfois cela pour la gloire ou l'argent. Cependant cela étaient effectué la plupart du temps dans des cirques.

Les combats de gladiateurs[modifier | modifier le wikicode]

Article à lire : Gladiateur.

Les différentes catégories de gladiateurs[modifier | modifier le wikicode]

Chaque catégorie de gladiateurs a ses tactiques et ses costumes. D'abord les oplomachi, qui portaient une lourde armure avec un sabre recourbé et court, des jambières, un bouclier rond et un casque. Ensuite, les mirmillons qui portaient une épée courte, un casque avec des trous, un bouclier, des jambières et un couvre-bras. D'autres, comme les essédaires, combattaient à cheval ou sur un char. Il y avait aussi le thrace, le gladiateur préféré de l'empereur Caligula, qui combattait avec un bouclier de petite taille et carré, un poignard à lame recourbée et des jambières, le rétiaire, qui combattait avec un trident et un filet de pêche pour déséquilibrer ses adversaires. Reste le cas particulier de l'andabate, gladiateur qui combattait en aveugle (aveugle de naissance ou les yeux bandés, on ne sait pas), avec des adversaires aveugles également.

Leurs différents casques[modifier | modifier le wikicode]

L'oplomachus avait un casque de samnite, le mirmillon portait un casque spécial, ainsi que le Thrace, autre sorte de gladiateur.

Les reconstitutions de bataille navales[modifier | modifier le wikicode]

Certains empereurs organisèrent vraiment des batailles navales grandeur nature appelées "naumachie". Lorsque cela arrivait, il fallait inondé partiellement l'arène le temps du spectacle. Auguste recréa ainsi la bataille de Salamine, rassemblant 3000 combattants athéniens et perses dans un espace inondable spécialement aménagé, appelé « naumachie d'Auguste ». Une autre naumachie célèbre est celle de l'empereur Titus qui recréa la bataille navale de Corinthe contre Corcyre pour l'inauguration du Colisée en 80 apr. J.-C.

La fin des jeux de l'amphithéâtre[modifier | modifier le wikicode]

Les jeux de l'amphithéâtre seront suspendus par un édit de Constantin Ier en 326 apr. J.-C.. On ne condamne donc plus « aux bêtes », mais au travail des mines. La gladiature sera interdite par Honorius, empereur d'Occident en 404. En 438, Valentin III, neveu d'Honorius, confirme la mesure.

Ne pas confondre ![modifier | modifier le wikicode]

Un amphithéâtre romain accueillait les combats de gladiateurs et de bêtes sauvages.

Il ne faut pas confondre avec :

  • un cirque romain, où se déroulaient les courses de chars ;
  • un théâtre romain, où étaient données des représentations théâtrales (pièces de théâtre).
Romulus et Rémus - Louve du Capitole.jpg
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