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Anthemius

« Anthemius » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Pièce à l'effigie d'Anthémius.

Anthemius, de son nom complet Procopius Anthemius, était un empereur romain d'Occident qui régna du 12 avril 467 au 11 juillet 472. Il fait partie de la série des "derniers empereurs" de Rome et est le dernier ayant réellement les capacités pour régner sur l'immense ensemble qui vacillait de plus en plus. Ses principaux soucis furent de tenir tête militairement aux Wisigoths en Gaule et en Hispanie et aux Vandales en Afrique du Nord.

Son grand-père exerça de hautes fonctions dans l'empire romain d'Orient entre 408 et 414, pendant le règne de Flavius Honorius. Son père fût général sous Théodose II. Il épousa Aelia Marcia Euphemia, fille de l'empereur romain d'orient Marcien. Il est nommé par Marcien patrice en 454, puis consul l'année suivante en 455. Il devient général pendant le règne de l'empereur d'Orient Léon Ier et mène une campagne militaire en Pannonie (ouest de la Hongrie) contre les Ostrogoths entre 466 et 467. A cette même époque, il n'y a pas d'empereur en Occident, qui est dirigé par Ricimer en guerre contre les Vandales. Léon Ier essaie de profiter de la situation en envoyant son général Anthemius en Italie dans le but de récupérer ces territoires. Anthemius arrive avec son armée à Ravenne, alors capitale de l'empire romain d'Occident. Mais le plan de Léon Ier échoue puisque les troupes d'Anthemius le proclamèrent empereur romain d'Occident en accord avec Ricimer.

Il reçut le soutien des Romains de Dalmatie (côte des Balkans sur la mer Adriatique) et de Gaule contre les Wisigoths. Mais lui et les Gaulois subirent une suite de défaites et furent obligés de céder un grand nombre de cités gallo-romaines aux Germains.

En 468, il prépare une campagne en Afrique contre les Vandales, avec l'appui et l'aide de l'empire d'Orient qui lui fournit une flotte, lui se chargeant de rassembler des troupes. Son opération a pour point de départ le port de la cité de Carthagène en Hispanie, encore sous contrôle de l'Empire. Mais il joue de malchance et sa flotte est coulée par les Vandales. Sa campagne est un échec total.

Ses opposants se font de plus en plus sentir. Ils ne supportent pas d'être dirigés par un "Grec" venu de Constantinople qui est de plus païen. Ricimer, très chrétien, lui oppose une nouvelle marionnette en la personne d'Olybrius. Anthemius se réfugie dans Rome où il bénéficie de la bienveillance d'un sénat partageant son paganisme. Ricimer assiège la ville qui tombe entre ses mains à l'été 472. Anthemius tente de s'échapper en se déguisant en mendiant mais est reconnu. Ricimer le fait assassiner le 11 juillet 472.

Anthemius eut un fils, Anthemiolus qui fut une figure héroïque de la résistance romaine en Gaule dans les années 470.

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