Animaux dans l'espace

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Le chimpanzé Ham installé dans la capsule de Mercury-Redstone 2

Les animaux non-humains ont d'abord été envoyés dans l'espace pour vérifier qu'il était possible de survivre à des vols spatiaux, avant d'envoyer des humains dans l'espace. Puis, d'autres animaux ont été envoyés dans l'espace pour faire des tests de biologie. On connaît surtout Laïka, le premier être vivant à avoir fait un vol en orbite, mais des animaux de toutes les espèces ont été envoyés dans l'espace. Aujourd'hui, 7 pays ont envoyé des animaux dans l'espace : l'Union soviétique, les États-Unis, la France, l'Argentine, la Chine, le Japon et l'Iran.


Les premiers vols[modifier | modifier le wikicode]

Premières expériences[modifier | modifier le wikicode]

Ce sont les frères Montgolfier qui ont d'abord utilisé des animaux en aéronautique : en 1783, ils ont envoyé un canard, un mouton et un coq dans un ballon à air chaud, car ils voulaient savoir si les animaux qui ne pouvaient pas voler pouvaient survivre un vol en ballon.

En 1947, une fusée V2 emmène Albert II dans l'espace

Mais ce n'est qu'en 1947 que des animaux sont embarqués pour la première fois dans une fusée : des mouches drosophiles sont envoyées à 100 kilomètres d'altitude à bord d'une fusée V2 par les États-Unis 1.


Les singes dans l'espace[modifier | modifier le wikicode]

Entre 1948 et 1951, la Nasa (c'est l'agence en charge du programme spatial des États-Unis) envoie plusieurs singes vers l'espace :

  • En 1948, Albert I est le premier mammifère à découvrir l'apesanteur2. Il meurt de suffocation pendant le voyage
  • En 1949, Albert II est le premier animal à atteindre l'espace, mais sa capsule s'écrase à cause d'un problème de parachute
  • Le 20 septembre 1951, Yorick, aussi appelé Albert VI, atteint l'espace et survit à l'atterrissage, mais il meurt deux heures plus tard.
Miss Baker

Ce n'est qu'en 1959 que les États-Unis réussissent à récupérer des singes ayant été envoyés dans l'espace. Le macaque Rhésus Miss Able et le saïmiri Miss Baker sont à bord de la mission Jupiter AM-18, atteignent 480 kilomètres d'altitude. Able meurt quelques jours plus tard en chirurgie, mais Miss Baker devient célèbre3.

Les chiens dans l'espace[modifier | modifier le wikicode]

Le 22 juillet 1951, les chiens Dezyk et Tsygan sont les premiers animaux à avoir survécu à un vol suborbital, après avoir été envoyé à 110 kilomètres d'altitude par l'Union soviétique4.


Les premiers animaux en orbite[modifier | modifier le wikicode]

Laïka


Laïka[modifier | modifier le wikicode]

La petite chienne Laïka est le premier animal à avoir été mis en orbite par l'Union soviétique, à bord de Spoutnik 2, le 3 novembre 1957. Elle est morte quelques heures après le lancement, même si la propagande soviétique a d'abord affirmé qu'elle était restée en vie plusieurs jours. Son retour sur Terre n'avait pas été prévu : la technologie pour la ramener sur Terre n'avait pas été inventée.

Belka et Strelka[modifier | modifier le wikicode]

Le 19 août 1960, deux chiens, Belka et Strelka, ainsi qu'un lapin gris, 42 souris, deux rats et des mouches, ont passé une journée dans l'espace après avoir été envoyés dans le satellite soviétique Korabl-Spoutnik 2. Après avoir effectué un vol en orbite, les animaux ont pu être récupérés vivants : ce sont les premiers êtres vivants à avoir survécu à un vol orbital. Quelques mois plus tard, le 12 avril 1961, Youri Gagarine devient le premier être humain à voyager dans l'espace.

Le chimpanzé Ham lors de l'atterrissage de Mercury-Redstone 2


Un premier vol "piloté"[modifier | modifier le wikicode]

Le 31 janvier 1961, le chimpanzé Ham est envoyé dans l'espace par les États-Unis, pour la mission Mercury-Redstone 2. Au cours du vol, Ham doit pousser un levier sur signal : s'il le faisait, il recevait une récompense, s'il ne le faisait pas, il recevait un choc électrique. Cette expérience a démontré qu'il était possible d'accomplir des tâches pendant un vol. Un peu plus de 3 mois plus tard, les États-Unis ont pu envoyer Alan Shepard dans l'espace.

D'autres animaux célèbres ayant été dans l'espace[modifier | modifier le wikicode]

Marfusha[modifier | modifier le wikicode]

En 1959, Marfusha est le premier lapin à bord d'un vol spatial soviétique. Elle était accompagnée par deux chiens : Otvazhnaya et Snezinka5.

Félicette[modifier | modifier le wikicode]

Félicette est le seul chat à avoir été envoyé dans l'espace et à en être revenu avec succès. Le 18 octobre 1963, elle est dans la fusée Véronique V47, lancée par la France. Le vol dure 9 minutes et 30 secondes. Des électrodes ont été placées dans le cerveau du chat pour vérifier son état cérébral. Après son retour sur Terre, Félicette est étudiée pendant 3 mois, puis elle est euthanasiée par les scientifiques, qui souhaitent vérifier son cerveau6.

Expérimenter sur les animaux dans l'espace[modifier | modifier le wikicode]

De très nombreux animaux ont été envoyés dans l'espace pour y subir des tests. Ces tests portent souvent sur le comportement biologique dans l'espace.

Poissons et araignées[modifier | modifier le wikicode]

En 1973, la NASA envoie des poissons et des araignées dans l'espace au cours de la mission Spacelab. Les scientifiques veulent savoir si les poissons seront désorientés : les poissons font d'abord des loopings dans leur aquarium, mais nagent correctement au bout de deux jours. Arabella et Anita, deux araignées, participent également à la mission : au début, elles tissent leurs toiles de manière irrégulière, puis tout rentre dans l'ordre 4.

Les tardigrades[modifier | modifier le wikicode]

Les tardigrades sont de petits animaux unicellulaires, qui mesurent 1 millimètre6 Ils sont capables de survivre à des températures extrêmes, mais aussi à une pression très forte. En 2007, une fusée Soyouz a emmené des tardigrades dans l'espace : ils ont survécu au vide et aux radiations de l'espace7.

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. "Les animaux, nos frères de l'espace", David Ramasseul, Paris Match, 2 novembre 2017.
  2. "Albert, Laïka, Félicette... découvrez les animaux pionniers de la conquête spatiale", Europe 1 avec AFP, 2 novembre 2017.
  3. "The Monkey Astronaut Who Helped Pave the Way for Manned Spaceflight", Ella Morton, Slate, 3 novembre 2014.
  4. 4,0 et 4,1 "Chiens, chats, singes, poissons... Les animaux et l'espace, une histoire qui finit mal (en général)", Fabien Magnenou, France info, 3 novembre 2017.
  5. "Space odyssey: 10 of the most unusual creatures sent into space", Nadia Beard, the Calvert Journal, 12 août 2014.
  6. 6,0 et 6,1 "Martyrs ou pionniers : cinq animaux devenus cosmonautes", Pierre Robert, France culture, 2 novembre 2017.
  7. "Les animaux, "héros" oubliés de la conquête spatiale", Sciences et Avenir avec AFP, 3 novembre 2017.
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