Cordillère des Andes

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La cordillère des Andes, la bande brune courbe sur la gauche de l'image

La cordillère des Andes, couramment appelée les Andes, est une chaîne de montagnes d'Amérique du Sud. C'est la plus longue de la Terre et, après avoir décrit un arc dans le nord de l'Amérique du Sud, elle s'oriente nord-sud le long de la côte ouest du Chili. Les habitants des Andes sont les Andins.

Le mot Andes vient du quechua anti qui désigne les habitants de la montagne du Pérou. Le mot cordillère quant à lui vient de l'espagnol cordillera, qui signifie « corde ».


Caractéristiques et dimensions[modifier | modifier le wikicode]

Elle a une longueur d'environ 8 600 kilomètres1. Sa largeur peut atteindre 700 kilomètres (jusqu'à 742 km entre Arica au Chili et Santa Cruz de la Sierra en Bolivie).

Sa hauteur moyenne est de 4 000 mètres. De nombreux sommets figurent parmi les plus hauts de la Terre après l'Himalaya et certains d'entre eux sont des volcans, parfois même actifs. D'autres sommets sont des montagnes issues des mouvements de la tectonique des plaques (ici la plaque pacifique) notamment l'Aconcagua en Argentine et le Huascaran au Pérou.

Cette chaîne de montagnes traverse le Venezuela, la Colombie, l'Équateur, le Pérou, la Bolivie, le Chili et l'Argentine. À l'ouest la cordillère verse directement sur le Pacifique alors qu'à l'est dominent les vastes plaines irriguées par les grands fleuves et leurs affluents (Salado plus Parana en Argentine, Orénoque au Venezuela et surtout Amazone au Brésil) ou les steppes comme en Patagonie argentine. Au centre de la cordillère s'étend un vaste et haut plateau, c'est l'Altiplano. La majorité de sa surface se trouve en Bolivie, mais il déborde aussi sur le Pérou, le Chili et l'Argentine. Son altitude moyenne dépasse 3 000 mètres. La partie méridionale de l'Altiplano située en Argentine et au Chili consiste en une région désertique, la Puna de Atacama, dont le plus haut sommet est un volcan chilien, le Nevado Ojos del Salado.

Sommets[modifier | modifier le wikicode]

L'Altiplano en Bolivie

Liste des plus importants sommets de la cordillère des Andes.

  • en Argentine
    • l'Aconcagua, 6 959 m
    • le Monte Pissis, 6 793 m
  • en Bolivie
    • le Nevado Sajama, 6 542 m
  • au Chili et en Argentine
    • le Nevado Ojos del Salado 6 893 m
  • en Colombie
    • le pic Cristóbal Colón, 5 775 m
  • en Équateur
    • le Chimborazo, 6 267 m
  • au Pérou
  • au Venezuela

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Wikipédia indique 7100 km, mais cette longueur est sous-estimée. Il semble évident qu'il y a eu confusion entre la différence de latitude mesurée depuis le Venezuela jusqu'à la Terre de Feu et exprimée en km (communiquée par Wikipédia) et la longueur réelle de la chaîne. Il est normal que la cordillère des Andes ne soit pas rectiligne mais que, fortement recourbée par endroits, sa longueur réelle soit augmentée.
  2. Wikipédia indique 4 981 m dans son article « pic Bolívar », en date du 30 juillet 2009 [1], mais l'Encyclopédie Larousse en ligne indique 5 007 m [2].
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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Cordillère des Andes de Wikipédia.

Consulté le 10 mars 2008.