Amphicœlias

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Amphicœlias
Des amphicœlias
Des amphicœlias
Nom scientifique Amphicoelias
Classification Super-ordre : Dinosaure
Ordre : Saurischien
Sous-ordre : Sauropode
Famille : Diplodocidés
Âge 150 millions d'années
Période Jurassique inférieur kimméridgien et tithonien
Taille 58 m
Distribution Amérique du Nord
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L'amphicœlias (nom scientifique : Amphicoelias) est un genre de dinosaures sauropodes herbivores de très grande taille qui ont vécu au Jurassique inférieur (il y a environ 150 millions d'années) et qui ont disparu : on ne le connaît que par quelques fossiles.

Comme on ne connaît que très peu de fossiles de ce dinosaure, on sait très peu de choses sur lui. Il pourrait s'agir du plus grand dinosaure jamais découvert, mesurant environ 58 mètres de long.

Découverte[modifier | modifier le wikicode]

Le premier fossile d'amphicœlias a été découvert en 1877, durant la guerre des os, par Oramel Lucas, un chasseur de dinosaures engagé par le paléontologue Edward Drinker Cope. Il s'agit d'un morceau de vertèbre (un os du dos), mesurant 1,50 m de haut. Cope en déduit qu'il s'agit d'une nouvelle espèce, qu'il appelle Amphicoelias altus. Il estime également que la vertèbre, avant d'être cassée, mesurait environ 2,70 m.

Un peu plus tard, on découvrit non loin un gigantesque fossile de fémur (un des os longs de la patte), dont on pense qu'il appartenait aussi à un amphicœlias appelé Amphicoelias fragilimus.

Comment peut-on connaître la taille d'amphicœlias ?[modifier | modifier le wikicode]

En tout, on ne connaît que deux os d'amphicœlias : une vertèbre et un fémur, et encore, ils sont cassés. C'est bien trop peu pour reconstituer l'animal entier et savoir de quoi il avait l'air. Cependant, les scientifiques ont pu déterminer que ces os ressemblaient beaucoup à ceux d'un autre dinosaure : le diplodocus. L'amphicœlias était donc probablement un cousin du diplodocus, auquel il devait beaucoup ressembler.

Les scientifiques ont pu calculer que le fémur d'amphicoelias mesurait environ 4,50 m. Le diplodocus était un animal énorme, mais néanmoins beaucoup plus petit qu'amphicœlias ! En revanche, son squelette est très bien connu. En mesurant les proportions entre les os du diplodocus, les scientifiques ont pu calculer combien mesurerait un animal ressemblant au diplodocus mais avec un fémur de 4,50 m. Ils en ont déduit que l'amphicœlias mesurait environ 58 m de long, ce qui en ferait le plus gros dinosaure jamais découvert. Mais bien sûr, comme on n'a jamais découvert un squelette complet, on ne peut pas en être sûr...

Classification[modifier | modifier le wikicode]

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