Alice Ball

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Alice Ball.

Alice Augusta Ball, née le 24 juillet 1892 à Seattle aux États-Unis et morte le 31 décembre 1916 sur son lieu de naissance, est une chimiste américaine.

Sa formation[modifier | modifier le wikicode]

La jeune Alice fait ses études à la Seattle High School où elle s'illustre rapidement dans les matières scientifiques. Après avoir obtenu son diplôme en 1910, elle étudie la chimie à l'université de Washington. Elle y est diplômée en chimie pharmaceutique puis en pharmacie.

Ses travaux[modifier | modifier le wikicode]

Elle travaillera plus particulièrement sur la lèpre et trouvera un traitement très efficace, en extrayant de l'huile d'un arbre, le Chaulmoogra. Sur ce projet, elle est aidée par le Dr Harry T. Hollmann.

Cause et suite de sa mort[modifier | modifier le wikicode]

Alice intoxiquée au cours d'une manipulation en laboratoire, meurt avant d'avoir publié ses recherches. Après son décès, un autre chimiste de l'université d'Hawaï, Arthur L. Dean diffuse ses découvertes mais sans mentionner son nom. Ce n'est qu'en 1977, qu'une chercheuse découvre que ce sont les recherches d'Alice Ball et en 2000 Alice Ball reçoit enfin toutes les reconnaissances qu'elle aurait dû avoir, dont : une plaque commémorative au pied du seul arbre Chaulmoogra de l'institution en son honneur, et une journée commémorative (le 29 février). Grâce à son traitement à base d'huile de chaulmoogra, elle a pu sauver plusieurs personnes qui étaient contaminées par la Lèpre.

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