Aile (aéronautique)

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Vol en Wing Suit

Les avions, les ULM, les paramoteurs, les parapentes, les deltaplanes, les planeurs, ainsi que les parachutes modernes sont portés par une ou plusieurs ailes.

Profil d'une aile

Les ailes des aéronefs ont été inspirées par les ailes d'animaux, mais les ailes d'oiseaux sont beaucoup plus efficaces, car ils en adaptent les formes très finement à chaque instant du vol.

L'animation montre qu'il y a presque deux fois plus d'air en dessous de l'aile qu'au-dessus.

C'est la forme de l'aile qui permet le vol. Le dessus de l'aile, fortement bombé, est plus gros que le bas de l'aile, plutôt plat. Ainsi, lorsque l'avion avance, une molécule d'air a plus de chemin à parcourir au dessus de l'aile qu'en dessous. Cette différence permet à l'avion de voler : si l'air pousse bien un peu par-dessous, c'est surtout le manque d'air par-dessus qui aspire l'aile ! la forme arrondie crée cette dépression, avec un peu plus de vide ; l'aile est comme "sucée" vers le haut !


Ainsi, un avion vole plus parce qu'il est tiré vers le haut que parce qu'il s'appuie sur l'air !

La portance (flêche verte) est fonction de l'incidence de l'aile, c'est-à-dire de l'angle entre l'air (flêche bleue) et l'aile.
Profil d'aile en soufflerie en situation de décrochage : l'aile n'est plus aspirée vers le haut mais vers l'arrière.
Lorsque la vitesse de l'appareil est insuffisante, ou bien lorsque l'angle de l'aile par rapport au vent est trop important, alors l'air ne circule plus correctement autour de l'aile, il n'est plus accroché : on dit que l'aile décroche, ce qui provoque une chute progressive de l'aéronef. Les pilotes font des exercices de décrochage pendant leur apprentissage : ils apprennent à rétablir l'écoulement de l'air, donc le vol.


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