Actun Tunichil Muknal

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Actun Tunichil Muknal (la grotte du tombeau de cristal) connu localalement sous le nom de Xibalba ou plus simplement ATM, est une grotte située au Bélize qui contient un site archéologique maya avec des squelettes, des céramiques et des pots en grès.

Il y a plusieurs « fosses communes ». Le squelette le plus connu est celui de la « fille de cristal », c'est le squelette d'une adolescente probablement victime d'un sacrifice humain, ses ossements ont avec le temps pris un aspect cristallisé.

Les céramiques sur le site ont une importance particulière du fait d'une marque spéciale indiquant qu'ils servaient à des fins cérémonielles. Les Mayas ont également aménagé dans la grotte des autels pour les sacrifices, ils ont également sculpté des silhouettes d'animaux ou des visages. La partie supérieure est la partie la plus décorée de la grotte.

Tourisme[modifier | modifier le wikicode]

La grotte se trouve à l'intérieur d'une réserve naturelle du Bélize. La grotte principale mesure environ 5 km de long et se constitue d'une longue rivière souterraine d'à peu près 3 km de long qui se termine par un siphon.

Une série de petites galeries préhistoriques longues d'un kilomètre contourne le siphon. Une des sorties de la grotte se trouve au niveau d'un gigantesque effondrement du sol qui donne dans la jungle. On a retrouvé dans les galeries préhistoriques 14 squelettes et de nombreuses poteries mayas.

La grotte peut être fermée durant certaines périodes à cause de l'augmentation du niveau de la rivière souterraine du fait de fortes précipitations.

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