Acheuléen

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Un biface acheuléen vu sous tous les angles (Biface de Cintegabelle, musée de Toulouse)

L'Acheuléen est une culture ou période du Paléolithique inférieur. Cette culture préhistorique s'étend de 1,6 millions d'années BP à 200 000 BP.

L'Acheuléen est caractérisé par l'« invention » du biface, outil obtenu en taillant par divers moyens de percussion un noyau (le nucléus) de pierre pour en détacher des éclats et ainsi obtenir des arêtes tranchantes.

C'est également à cette période que l'homme maîtrise la fabrication du feu (vers 400 000 ans BP, avec des traces de foyers en France (Terra Amata dans les Alpes-Maritimes), en Hongrie, en Espagne).

L'Acheuléen apparaît en Afrique puis se répand en Asie et en Europe. Les hommes vivant à cette période seraient l’Homo ergaster (pour l'Afrique), l’Homo erectus et l’Homo heidelbergensis (pour l'Europe et l'Asie).

Proposition de reconstitution du site acheuléen de Terra Amata.

Le nom Acheuléen provient du village de Saint-Acheul, près d'Amiens (dans la Somme). En 1872, l'archéologue Gabriel de Mortillet décrivit les outils trouvés sur le site. Cependant la culture acheuléenne est née en Afrique orientale (qui n'était pas fouillée à la fin du XIXe siècle).

En Afrique, l’Acheuléen commence vers 1,6 millions d'années BP. Les sites sont nombreux : niveaux 2 - 3 - 4 d’Olduvai (Tanzanie), de Sidi Abderrahman (Maroc), de la vallée du Vaal (Afrique du Sud), d'Isenya et d'Olorgesailie (Kenya), de Sidi Zin (Tunisie) et de Kalambo Falls (Zambie).

En Europe, l'Acheuléen succède à l'Abbevillien. La période s'étend sur plusieurs centaines de milliers d'années entre 600 000 BP et 200 000 BP (de l'interglaciaire Mindel-Riss, la glaciation de Riss, l'interglaciaire Riss-Würm et le début de la glaciation de Würm. Il s'agit donc d'une période en grande partie froide. Les sites archéologiques de la Caune de l'Arago à Tautavel (Pyrénées-Orientales), de La Micoque (en Dordogne), Atapuerca (en Castille) sont datés de l'Acheuléen.

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