Accessibilité (géographie)

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En géographie, l'accessibilité est le degré de facilité pour se rendre d'un endroit à un autre.

De manière plus opérationnelle, on peut la définir comme la distance au sens large (distance kilométrique, temporelle, ou distance-coût en termes de stress, de contraintes, d'argent, ...) entre le lieu dans lequel on se trouve et celui où l'on souhaite se rendre.

On peut mesurer l'accessibilité par une matrice d'accessibilité, c'est-à-dire un tableau dans lequel sont listés en ligne et en colonne les différents lieux et où l'on trouve les données de distance entre ceux-ci, que ce soit le nombre de kilomètres qui les séparent, le temps d'accès de l'un à l'autre, le coût du trajet, etc.

La cartographie peut également être utile pour mesurer l'accessibilité : on peut utiliser des cartes isoplèthes avec des lignes de même valeur de distance par rapport à un point, de la même manière que les courbes de niveau avec l'altitude. Cette cartographie de l'accessibilité est notamment utilisée pour concevoir les réseaux de transport.

L'accessibilité varie notamment en fonction de la présence des réseaux de transport et de la morphologie urbaine. Ainsi, une bonne desserte (routière, ferroviaire, aérienne, ...) rend un lieu plus accessible, tandis que la présence d'avenues larges et droites, par exemple, permet plus facilement de se déplacer dans une ville que des ruelles très étroites. Les transformations de Paris sous le Second Empire, travaux d'urbanisme réalisés par le baron Georges Eugène Haussmann, pour élargir les rues, s'inscrivent notamment dans cette logique.

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