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Abbaye de Fontevraud

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Abbaye de Fontevraud : on voit bien à gauche l'église abbatiale, au centre le cloître, et à droite les étonnantes cuisines.

L'abbaye de Fontevraud est une ancienne abbaye bénédictine, située près de Saumur, en Anjou (actuel département du Maine-et-Loire).

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

L'abbaye, fondée en 1101 par le moine Robert d'Arbrissel, devient la nécropole des Plantagenêts. Elle se développe au cours des siècles jusqu'à la Révolution, puis est convertie en prison (comme le furent aussi l'abbaye de Clairvaux et, plus anciennement, celle du Mont-Saint-Michel) sur décret de Napoléon, en 1804. Elle le restera jusqu'en 1964. De nos jours, l'abbaye de Fontevraud, très bien conservée, est une des grandes attractions touristiques de la région de Saumur.


Description[modifier | modifier le wikicode]

L'église abbatiale[modifier | modifier le wikicode]

L'église abbatiale a été bâtie dans le style roman, avec la nef couverte en coupoles, abritant les tombeaux des Plantagenêts : on peut y voir ceux du roi d'Angleterre Henri II ; de sa femme Aliénor d'Aquitaine (qui fut auparavant celle du roi de France Louis VII le Jeune) ; de leur fils Richard Cœur de Lion ; d'Isabelle d'Angoulême, femme de Jean sans Terre (frère de Richard Cœur de Lion).

Pendant la période où l'abbaye était utilisée comme prison, l'abbatiale était divisée en plusieurs niveaux pour mieux exploiter l'espace disponible.

Le cloître[modifier | modifier le wikicode]

L'immense cloître, de 58 m de côté, a été bâti au début du XVIe siècle : il est de style Renaissance. Le cloître dessert les divers bâtiments du Grand-Moûtier, à l'abri des intempéries.


Le cloître et l'église abbatiale

La salle capitulaire[modifier | modifier le wikicode]

La salle capitulaire est la grande salle de réunion de la communauté religieuse. Le matin, on y discutait de l'actualité de l'abbaye : admission des novices, lecture des proclamations de l'évêque ou du pape ; le soir, on y lisait des textes édifiants.

La salle capitulaire actuelle a été construite entre 1534 et 1575. Elle est constituée d'une voûte d'ogives retombant sur deux fines colonnes. Les fresques de Thomas Pot (1563) représentent la Passion du Christ.

Les cuisines[modifier | modifier le wikicode]

Les cuisines, de style roman, ont été construites entre 1160 et 1170, dans le prolongement du réfectoire. La couverture en pierre, très particulière, est en forme de ruche, décorée de motifs géométriques ressemblant à des écailles. Le bâtiment comportait huit absidioles (cinq sont conservées), dont chacune possédait une hotte et une cheminée.

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Abbaye de Fontevraud de Wikipédia.