Œdipe et le Sphinx

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Œdipe et le Sphinx est un épisode de la mythologie grecque. C'est la rencontre d'Œdipe avec le Sphinx.

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Œdipe est en voyage. Peu avant, il a croisé un voyageur avec qui il s'est disputé et qu'il a tué. Il ne le sait pas, mais c'est son père. Il arrive à la ville de Thèbes, gardée par une créature fantastique qui tyrannise les habitants : le Sphinx. Celui-ci ne laissera le pays tranquille que lorsque quelqu'un aura résolu une énigme qu'il connait. Mais il dévore tout ceux qui échouent.

Œdipe décide de se présenter devant le Sphinx. Celui-ci lui pose la question suivante : « Qu'est-ce qui marche à quatre pattes le matin, à deux le midi et à trois le soir ? »

Œdipe répond juste : « C'est l'Homme : au matin de sa vie, le bébé marche à quatre pattes, à midi, il marche avec ses deux jambes et au soir de sa vie il s'aide d'une canne, marchant ainsi sur trois pattes. »

Alors le Sphinx se suicide. Ce n'est pas grâce à la force mais par son intelligence qu'Œdipe vient à bout du monstre. Pour le remercier, les habitants de Thèbes nomment leur bienfaiteur, roi et il épouse la reine. Il ne le sait pas, mais c'est sa mère.

Représentation[modifier | modifier le wikicode]

Cet épisode a été souvent représenté au cours de l'Antiquité en sculpture, sur des céramiques grecques antiques ainsi qu'ensuite en peinture en Europe.

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