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Île de Clipperton

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Île Clipperton
Image satellite de l'île Clipperton.
Image satellite de l'île Clipperton.
Géographie
Archipel Aucun
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 10° 18′ 14″ Nord
109° 13′ 04″ Ouest Cartes, vues aériennes et satellitaires
Superficie 1,7 km2
Côtes 12 km
Géologie Atoll
Administration
Pays France France
Démographie
Population 0 hab.
Densité 0 hab./km2
Histoire
Découverte 3 avril 1711
Carte
Clipperton Tahiti situation.png
voir modèle • modifier

L'île de Clipperton, aussi appelée île Clipperton, Clipperton ou encore île de la Passion, est une possession française composée d'un unique atoll et située dans l'océan Pacifique, à 10 667 kilomètres à l'ouest-nord-ouest de Paris, à 5 408 kilomètres à l'est-nord-est de Papeete (Tahiti) et à 1 081 kilomètres au sud-ouest du Mexique.

L'îlot, composé d'un récif corallien couvert de guano, est difficile d'accès et inhabité (c'est une île déserte). L'atoll a la particularité d'abriter l'unique lagon d'eau douce du monde.

Photographie de l'île de Clipperton, à quelque distance de ses côtes.
Quelques cocotiers sur l'atoll

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Son nom vient du flibustier et naturaliste anglais John Clipperton qui aurait reconnu l'île en 1704, sans que son passage fût pour autant attesté. La découverte de l'atoll ne fut réellement confirmée qu'en 1711 lorsque les navigateurs français Michel Dubocage et Mathieu Martin de Chassiron débarquèrent sur l'île et en dressèrent une carte.

En 1858, les Français colonisèrent l'île pour sa position stratégique sur la route de l'isthme de Panama.

En 1897, intéressés par le guano présent en grande quantité, les Mexicains occupèrent l'île et amenèrent des esclaves afin de faire une exploitation de guano, ces derniers étant approvisionnés par des bateaux. Cependant, en 1915, les Mexicains oublièrent d'envoyer les navires ravitailleurs et la plupart des hommes de l'île moururent.

Photo des « oubliés de Clipperton »
Les « oubliés de Clipperton »

En 1917, les Américains, partis sur l'île en bateau pour voir si les Allemands s'y étaient installés, emmenèrent par bateau les derniers survivants de l'île : 4 femmes et 7 enfants. Selon le témoignage de l'une de ces femmes, pendant 2 ans, le gardien du phare, dernier homme du groupe, se proclama roi et viola les femmes de l'île. Il fut finalement tué par l'une de ses victimes. Les « oubliés de Clipperton » furent jugés pour cet assassinat mais acquittés puis retournèrent au Mexique.

En 1931, bien que l'îlot ne fût jamais habité par des Français, il fut annexé par la France. L'atoll est actuellement inhabité.

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10°18′14″N 109°13′04″O / 10.30389, -109.21778