Ératosthène

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Ératosthène

Ératosthène est un grand astronome, géographe, mathématicien, philosophe et poète grec, né vers -276 à Cyrène, mort vers -194 à Alexandrie. Il était à la tête de la bibliothèque d'Alexandrie au temps du pharaon Ptolémée III ( 245 avant Jésus-Christ). Selon la légende, il serait devenu aveugle en vieillissant. Ne pouvant plus étudier les étoiles, il se serait laissé mourir de faim.

Mesure de la circonférence de la Terre par Ératosthène par mesure d'angles entre les deux villes égyptiennes d'Alexandrie et de Syène (aujourd'hui Assouan)

Travaux en mathématiques, astronomie et géographie[modifier | modifier le wikicode]

Il a créé de nombreux outils mathématiques. Sa méthode pour l'étude des nombres premiers est restée célèbre sous le nom de Crible d'Eratosthène. Il réalisa de nombreux travaux en astronomie en créant un premier observatoire astronomique qui lui permit de réaliser des tables d'éclipses pour prédire leur(s) apparition(s). Il créa également un catalogue astronomique recensant près de 675 étoiles. Toutes ses observations du ciel lui ont permis de déterminer que la Terre était inclinée. Il est également connu pour avoir dessiné une des premières cartes du monde connu au IIIe siècle avant Jésus-Christ.

Ses travaux les plus connus portent sur la circonférence de la Terre. Ératosthène est connu pour en avoir, le premier, donné une mesure fiable. En utilisant certaines propriétés géométriques des angles alternes-internes et en se basant sur l'observation des ombres projetées à deux endroits différents, il est parvenu à l'estimer à 39 375 km, les mesures actuelles donnent 40 075,02 km (Il ne se trompa que de 700,02 km)!

Sources[modifier | modifier le wikicode]

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Ératosthène de Wikipédia.
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